La nave espacial DART de la NASA está a punto de estrellarse contra un asteroide

La prueba de redirección de doble asteroide (DART) de la NASA obtuvo su Primera vista al sistema de asteroides Didymos, y en unos días intentará chocar contra una de las rocas espaciales con la esperanza de ayudar a la NASA a prevenir un futuro impacto de asteroide con la Tierra.

El desafío: Nuestro sistema solar contiene millones de objetos rocosos que quedaron de la formación de planetas y lunas. Los más grandes son los asteroides, y aunque la mayoría nunca se acerca a nosotros, si uno grande golpeara la superficie de la Tierra, el impacto podría ser devastador.

monitores de la NASA asteroides potencialmente peligrososy si vio uno que se dirigía hacia nosotros, podríamos evitar la colisión golpeando algo en la roca espacial amenazante para redirigirlo, pero nadie ha intentado una misión de redirección de asteroides antes, por lo que no sabemos con certeza cómo o si funcionaria

«Este primer conjunto de imágenes se utiliza como prueba para probar nuestras técnicas de imagen».

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los Nave espacial DART: Como no queremos esperar a que nuestro planeta esté en peligro para saber si es posible redirigir un asteroide, la NASA ha lanzado DARDOel primer experimento de defensa planetaria del mundo, en noviembre de 2021.

Se espera que la nave espacial DART impacte contra Dimorphos, un pequeño asteroide que orbita el asteroide más grande Didymos, el 26 de septiembre de 2022, cuando el par esté a unas 7 millones de millas de la Tierra, ni mucho menos lo suficientemente cerca como para dañar nuestro planeta.

Luego, la NASA utilizará los datos de la colisión para informar futuros experimentos de redirección de asteroides y, si es necesario, misiones reales de defensa planetaria.

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Ojos en el premio: Durante su viaje de 10 meses al sistema de asteroides Didymos, la nave espacial DART utilizó un generador de imágenes, CONTINUAR (Cámara de reconocimiento y asteroides Didymos para navegación óptica), para tomar miles de fotos.

Al combinar casi 250 imágenes capturadas por DRACO el 27 de julio de 2022, la NASA produjo la primera imagen DART de Didymos y Dimorphos.

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Esta imagen de Didymos y su luna Dimorphos es una composición de 243 imágenes tomadas por DRACO. Crédito: Equipo de navegación NASA JPL DART

Porque es esto importante: La capacidad de DART para capturar y procesar imágenes de su objetivo usando DRACO es fundamental para el éxito de la misión: en las últimas cuatro horas antes del impacto, la nave espacial DART tendrá que navegar hacia los asteroides sin intervención humana, y esas imágenes serán vitales para asegurarse de que da en el blanco.

«Este primer conjunto de imágenes se está utilizando como prueba para probar nuestras técnicas de imagen», dijo Elena Adams, ingeniera de sistemas de la misión DART en el Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins.

«La calidad de la imagen es similar a la que podríamos obtener de los telescopios terrestres», continuó, «pero es importante demostrar que DRACO funciona correctamente y puede ver su objetivo para realizar los ajustes necesarios antes de comenzar a usar las imágenes para guiar el nave espacial en el asteroide de forma autónoma.

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