La nave espacial SpaceX Cargo Dragon regresa a casa después de un mes en órbita

Después de más de un mes en órbita, la segunda nave espacial mejorada Cargo Dragon de SpaceX se separó de la Estación Espacial Internacional (ISS) en su camino de regreso a la Tierra.

Retrasados ​​durante días por las condiciones tormentosas en el Golfo de México, los efectos del huracán Elsa disminuyeron afortunadamente lo suficiente como para que la NASA y SpaceX realizaran el segundo desacoplamiento autónomo de un Cargo Dragon el 8 de julio. Originalmente programada para el martes, la impecable salida de Dragon el jueves deja a la nave espacial en camino de volver a entrar en la atmósfera de la Tierra y descender de la costa oeste de Florida en el Golfo de México alrededor de las 11:29 p.m. EDT (UTC-4) el viernes 9 de julio.

Gracias a la creciente experiencia de SpaceX con las operaciones de recuperación de Dragon 2 y la ubicación de recuperación preferida de la misión CRS-22, los experimentos científicos entre las más de dos toneladas (~ 4,400 libras) de carga que regresan a la Tierra podrían estar en manos de sus respectivos científicos pocas horas después del aterrizaje.

SpaceX Dragon y el barco de salvamento con carenado de carga útil GO Searcher partieron de su amarre en Puerto Cañaveral el 5 de julio y finalmente fueron reencaminados a Tampa Bay después de que se confirmaron los retrasos climáticos. El barco pudo salir de su refugio temporal el 8 de julio y se espera que llegue al área de recuperación aproximadamente a 100-150 km al sur de Tallahassee, Florida, horas antes del reingreso programado de Dragon.

La primera nave espacial Cargo Dragon 2 mejorada de SpaceX se recuperó de manera segura el 13 de enero de 2021. (EspaceX)

Se espera que el reingreso, descenso y aterrizaje en el agua del CRS-22 tenga lugar unos días antes de seis meses después de la primera recuperación exitosa del Cargo Dragon 2, que finalizó el 13 de enero. Suponiendo que el CRS-22 finalmente marque la vigésimo cuarta recuperación consecutiva de la nave espacial orbital de SpaceX, se espera que el próximo lanzamiento de Dragon de la compañía, el CRS-23, despegue el 18 de agosto de 2021, llevando otra gran cantidad de carga a la Estación Espacial. ).

Se espera que el tercer lanzamiento de Cargo Dragon 2 tenga lugar solo una semana después de la 16a misión de reabastecimiento Cygnus de Northrop Grumman (anteriormente Orbital ATK), que está programada para despegar en un cohete Antares no antes del (NET) el 10 de agosto. La misión NG-16 de Cygnus está programada para lanzarse solo 11 días después de que la cápsula de la tripulación Starliner de Boeing esté lista para intentar su en segundo misión no tripulada a la ISS el 30 de julio. Considerada una prueba de vuelo orbital, OFT-1 casi termina en desastre dos veces En cuestión de horas, Starliner estaba en el aire en diciembre de 2019. Una variedad de errores importantes de software y fallas de desarrollo finalmente causaron un aborto casi en el segundo en que la nave espacial se desplegó desde el cohete Atlas V al ULA.

En septiembre, se espera que un SpaceX Crew Dragon con pruebas de vuelo respalde el primer lanzamiento en órbita privada con tripulación completa, con cuatro pasajeros como parte de la misión Inspiration4 del multimillonario Jared Isaacman. A fines de octubre, SpaceX podría lanzar cuatro astronautas más en Crew-4, la cuarta misión de transbordador de la estación espacial operativa de la compañía para la NASA. Finalmente, otra nave espacial Cargo Dragon 2 está programada para volar en CRS-24 en diciembre de 2021, el séptimo lanzamiento de Dragon en 12 meses si los horarios se mantienen.

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