La perseverancia ve nubes a la deriva en Marte

La perseverancia ve nubes a la deriva en Marte

La misión del rover Perseverance de la NASA proporcionó una regalo azul antes del amanecer sobre el cráter Jezero el 18 de marzo de 2022, también conocido como Sol 738, o el 738mi Día marciano de la misión, siendo «sol» el día oficial método de sincronización para las misiones marcianas, ya que un día marciano es unos 40 minutos más largo que un día terrestre. El explorador del tamaño de un automóvil usó una de sus cámaras de navegación (Navcam) para tomar imágenes de nubes a gran altura que se desplazaban por el cielo marciano, que él compartir en su página oficial de Twitter el 23 de marzo de 2023.

“Esta es la época de máximo desarrollo nuboso en las latitudes ecuatoriales y medias de Marte, entre el equinoccio de primavera del norte y el solsticio de verano”, dijo el Dr. Agustín Sánchez-Lavega, profesor de física aplicada en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de Bilbao (Universidad del País Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea UPV/EHU), afirmó recientemente Universo hoy. “La mayoría de las nubes marcianas se forman a partir de cristales de hielo de entre 1 y 4 micrones de tamaño y, por lo general, crecen hasta 40 km de altura. Estas nubes matutinas observadas por Perseverance son de esta naturaleza. Además, también se pueden formar nubes de dióxido de carbono, que son más raras y requieren condiciones de temperatura muy bajas. Los ciclos de formación y disipación de estas nubes son importantes como trazadores de la cantidad de agua en la atmósfera y los procesos dinámicos que tienen lugar allí.

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Los científicos involucrados en las misiones a Marte de la NASA y la Agencia Espacial Europea han estudiado durante mucho tiempo las formaciones de nubes marcianas, a pesar de que el Planeta Rojo es conocido principalmente por sus tormentas de polvo. Las imágenes de las nubes marcianas se remontan al Viking Orbiter 1 de la NASA, cuando nubes de hielo de agua en la foto en el área de Valles Marineris el 17 de agosto de 1976 durante la mañana local de Marte. El módulo de aterrizaje Mars Pathfinder de la NASA también se rompió Muchas imagenes de nubes marcianas a lo largo de su misión de 1996, que duró 83 soles u 85 días terrestres. Misiones posteriores a Marte, como el rover Curiosity de la NASA, también nubes marcianas pictóricas también en 2021.

Nubes matutinas en Marte fotografiadas por el Viking Orbiter 1 de la NASA el 17 de agosto de 1976. (NASA/JPL)
Imagen compuesta de nubes marcianas tomada por el rover Curiosity de la NASA el 19 de marzo de 2021, o Sol 3063, justo después del atardecer. Esta imagen es una combinación de 21 imágenes individuales y se ha utilizado la corrección de color para mostrar cómo se vería al ojo humano. (Crédito: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems)

Como se señaló, las nubes en Marte están hechas de hielo de agua, pero también pueden poseer dióxido de carbono (CO2) partículas de hielo, también. En la Tierra, el agua es calentada por el Sol, que luego se eleva en la atmósfera y se condensa para formar nubes. Dado que el agua es casi inexistente en la atmósfera marciana, el Sol calienta el aire cargado de polvo, que luego se eleva y forma nubes. Lo que hace que las nubes de los dos mundos sean similares son los patrones de textura que les dan una apariencia arenosa, que es causada por la «convección de celda cerrada» y también ocurre en Venus.

El polvo también juega un papel en los amaneceres y atardeceres marcianos. Si bien algunas de estas imágenes, particularmente la más reciente de Perseverance, podrían confundirse con la Tierra, lo que revela que Marte es el color azul del amanecer, mientras que en la Tierra, los amaneceres y las puestas de sol son rojos. Este color azul proviene del polvo atmosférico y las partículas de polvo que hacen que los colores azul y verde se dispersen más en la atmósfera marciana, mientras que el rojo es el color más disperso en la atmósfera terrestre. Al igual que las imágenes anteriores de nubes marcianas, las misiones marcianas también tienen una rica historia de hermosos atardeceres marcianos.

Imagen de una puesta de sol marciana tomada por el rover Curiosity de la NASA el 15 de abril de 2015 o Sol 956. (NASA/JPL-Caltech/MSSS/Texas A&M University)

Hace miles de millones de años, cuando Marte tenía mucha más agua, las nubes, los amaneceres y los atardeceres probablemente parecían más terrenales. Desafortunadamente, cuando el interior de Marte se enfrió, el vulcanismo y el campo magnético protector comenzaron a disiparse, lo que provocó que el agua se evaporara en el espacio. Hoy, Marte es un mundo frío, seco y muerto, pero eso no impide que intente compartir algún parecido con la Tierra, lo que hace que las imágenes recientes tomadas por Perseverance sean aún más impresionantes.

¿Cuántas imágenes impresionantes más de nubes marcianas, amaneceres y atardeceres tomaremos, y qué nuevos descubrimientos harán los científicos sobre las nubes marcianas en los próximos años y décadas? ¡Solo el tiempo lo dirá, y por eso hacemos ciencia!

Como siempre, ¡sigan haciendo ciencia y sigan mirando hacia arriba!

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