La prueba del cohete lunar de la NASA el sábado no salió según lo planeado | Espacio

Ver imagen más grande. | El escenario principal del primer vuelo del cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA se ve en el banco de pruebas B-2 durante una prueba de fuego caliente el 16 de enero de 2021, en el Centro Espacial Stennis de la NASA. cerca de Bay St. Louis, Mississippi. Imagen vía NASA.

Una prueba de disparo programada de ocho minutos de los cuatro motores del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA (SLS) – un mega-socket más potente que el Saturno V que propulsó a los astronautas del Apolo a la luna, no salió como estaba planeado el sábado 16 de enero de 2021. La prueba se llevó a cabo en el Centro Espacial Stennis de la NASA en Mississippi. Se supone que el cohete lanzará al próximo hombre y a la primera mujer en un regreso a la luna para 2024 en Programa Artemis de la NASA. Se suponía que los cuatro motores de la etapa de refuerzo se dispararían durante los ocho minutos que necesitarían para disparar durante un lanzamiento real. En cambio, los motores se encendieron durante solo un minuto.

La NASA dijo en un declaración:

El equipo hizo un éxito de la cuenta regresiva y encendió los motores, pero los motores se detuvieron poco más de un minuto después del incendio. Los equipos evalúan los datos para determinar qué causó la terminación prematura y determinarán el camino a seguir.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, que asistió a la prueba, dijo:

La prueba del sábado fue un importante paso adelante para garantizar que el escenario central del cohete SLS esté listo para el Misión Artemisa 1 [an uncrewed test mission whose launch had been planned for later this year]y transportar a la tripulación en futuras misiones. Aunque los motores no se encendieron durante todo el tiempo, el equipo hizo un éxito de la cuenta atrás, encendió los motores y obtuvo datos valiosos para iluminar nuestro camino.

Obtenga más información sobre los detalles de la prueba del 16 de enero del megaenchufe SLS de la NASA

La prueba del 16 de enero, llamada prueba de fuego caliente – iba a ser la culminación de una serie de pruebas para el megaenchufe SLS. Originalmente programado para realizarse desde principios hasta mediados de noviembre de 2020, estas pruebas finales eran necesarias para mantener su calendario en marcha para el lanzamiento del primer lanzamiento de cohetes en los no equipados. Artemisa 1 misión a mediados y finales de 2021 y, finalmente, en el último lanzamiento con tripulación a la Luna en 2024.

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Aunque la serie de pruebas SLS comenzó con éxito prueba modal – una especie de prueba de vibración – llevada a cabo en enero de 2020, la pandemia de coronavirus en curso luego ralentizó el proceso de prueba. Los ejecutivos de la NASA detuvieron el trabajo en el sitio en Stennis en marzo de 2020, aproximadamente al mismo tiempo que muchos Estados Unidos comenzaron a trabajar desde casa, debido a la pandemia. El centro comenzó a reabrirse lentamente a mediados de mayo, y la segunda prueba SLS se completó en el escenario principal (el “cuerpo” naranja del cohete) a finales de junio.

Esta prueba aseguró que el software y otras interfaces eléctricas involucradas en el cohete y el Banco de pruebas funcionar correctamente.

Vista a nivel del suelo de 4 grandes motores cohete bajando.

Ver imagen más grande. | Durante la prueba del 16 de enero de 2021, los 4 motores RS-25 arrancaron durante poco más de un minuto y generaron 1,6 millones de libras de empuje. Imagen vía NASA.

Desde entonces, el cohete ha pasado por las siguientes cuatro etapas de la serie llamada “carrera verde”:

– Prueba 3, en la que los ingenieros inspeccionaron todos los sistemas de seguridad que pararon las operaciones durante las pruebas. Durante esta prueba, simularon problemas potenciales.

– Prueba 4, primera prueba de cada uno de los componentes principales del sistema de propulsión que se conectan a los motores. Se han comprobado las operaciones de mando y control y se ha comprobado que el escenario central no tenga fugas de fluido o gas.

– Prueba 5, en la que los ingenieros se aseguraron de que el sistema de control del vector de empuje pudiera mover los cuatro motores y verificaron todos los sistemas hidráulicos asociados.

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– Prueba 6, que simula la cuenta atrás para el lanzamiento, incluidos los procedimientos de repostaje paso a paso. Se energizó la aviónica del escenario central y se simuló la carga y presurización del propulsor. El equipo de prueba practicó y validó la línea de tiempo de la cuenta regresiva y la secuencia de eventos.

Un primer plano de un solo motor funcionando con gas blanco o vapor saliendo de él.

El fuego ardiente es la prueba final de la serie de pruebas Green Run, una evaluación completa del escenario central del sistema de lanzamiento espacial antes de lanzar la misión Artemis I a la luna. Imagen vía NASA.

Después de la prueba de fuego caliente del 16 de enero, los ingenieros habían planeado remodelar el escenario principal y prepararlo para su viaje a la NASA. Centro espacial Kennedy en Florida, donde más pruebas aguardan la fase de referencia.

Ahora, con la toma de posesión de la administración de Biden el 20 de enero de 2021 y con la prueba fallida el 16 de enero, el momento del programa Artemis es incierto.

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Tabla con lista de 8 pruebas y diagrama etiquetado de las secciones del cohete SLS.

Este gráfico ilustra lo que se supone que deben probar las 8 partes de la pista verde, así como los componentes individuales del Estadio base SLS (cuerpo de cohete naranja). Imagen vía NASA.

Conclusión: El fracaso de la prueba de disparo rápido SLS de la NASA el 16 de enero de 2021 es un revés definitivo para el programa Artemis de la NASA. El primer lanzamiento del programa: una misión no tripulada llamada Artemisa 1 – estaba previsto que se lanzara a finales de 2021. Se suponía que el programa llevaría al próximo hombre y la primera mujer de regreso a la luna para 2024. Ese objetivo ahora parece poco probable.

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Vía NASA

Son Rovira

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