La última tripulación de 4 astronautas recibe a bordo de la Estación Espacial Internacional

La última tripulación de 4 astronautas recibe a bordo de la Estación Espacial Internacional

Un cohete SpaceX Falcon 9 despega con tres astronautas de la NASA y un astronauta de la ESA durante una expedición de seis meses a la Estación Espacial Internacional, en Cabo Cañaveral, Florida, EE. UU., 27 de abril de 2022. REUTERS

CABO CAÑAVERAL, Fla. — Cuatro astronautas, tres de la NASA y uno de la Agencia Espacial Europea, llegaron el miércoles a la Estación Espacial Internacional (ISS) y acoplaron su cápsula SpaceX, solo dos días después de que regresara la última tripulación del puesto avanzado en órbita. a la tierra.

El encuentro de la cápsula Crew Dragon con la estación menos de 16 horas después del lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida, marcó uno de los vuelos más rápidos de SpaceX de Elon Musk a la ISS desde el despegue hasta el acoplamiento, dijeron comentaristas en el webcast de la NASA.

El acoplamiento totalmente automatizado tuvo lugar alrededor de las 7:37 p. m. EDT (23:37 GMT) mientras la cápsula Crew Dragon, denominada Freedom, y la estación espacial volaban a unas 260 millas (420 km) sobre el Océano Pacífico central, según la NASA.

La tripulación de Freedom está compuesta por tres astronautas estadounidenses de la NASA: el capitán Kjell Lindgren, de 49 años; piloto de misión Bob Hines, 47; y la especialista en misiones Jessica Watkins, de 33 años, así como la astronauta italiana Samantha Cristoforetti, de 45 años, de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Después de acoplarse antes de lo planeado en el módulo Harmony de la estación, los miembros de la tripulación pasaron dos horas realizando controles estándar de fugas y presurizando la cámara entre la cápsula y la ISS antes de abrir las escotillas de entrada.

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Un video en vivo de la NASA mostró a los sonrientes recién llegados flotando de cabeza a través del pasillo acolchado uno por uno en la estación. Fueron recibidos con abrazos y apretones de manos por el equipo de cuatro miembros que reemplazarán: tres estadounidenses y un compañero de equipo alemán de la ESA que completarán su misión la próxima semana.

Tres cosmonautas rusos que actualmente comparten la estación pero que se preparan para una caminata espacial el jueves no estuvieron presentes para la bienvenida.

Los últimos cuatro astronautas, designados Tripulación 4, son la cuarta tripulación completa de la ISS que la NASA ha lanzado a bordo de un vehículo SpaceX desde que la compañía de cohetes con sede en California comenzó a transportar astronautas desde la ISS de la agencia espacial estadounidense en 2020.

SpaceX fue fundada en 2002 por Musk, el CEO multimillonario del fabricante de automóviles eléctricos Tesla Inc., quien llegó a un acuerdo el lunes para comprar la plataforma de redes sociales Twitter. Ahora ha lanzado siete vuelos espaciales tripulados en los últimos dos años.

Esto incluye un equipo de cuatro hombres organizado por la empresa Axiom Space, con sede en Houston, que se estrelló el lunes después de una estadía de dos semanas a bordo de la ISS, culminando la primera misión de astronautas totalmente privada al laboratorio en órbita.

El lanzamiento antes del amanecer de Crew 4 el miércoles se produjo solo 39 horas después de que el equipo Axiom se lanzara en paracaídas de manera segura al Atlántico frente a la costa de Florida en una cápsula Crew Dragon separada.

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El breve intervalo entre el amerizaje de Axiom y el lanzamiento de Crew 4 demostró claramente una capacidad de respuesta rápida forjada por la NASA y SpaceX, al menos cuando las condiciones climáticas lo permiten, construida alrededor de una flota de cohetes reutilizables y cápsulas tripuladas.

La etapa inferior del cohete Falcon 9 del lanzamiento de Crew 4 regresó a la Tierra para un aterrizaje de regreso seguro solo unos minutos después del despegue el miércoles, marcando el cuarto vuelo exitoso y la recuperación de ese mismo propulsor SpaceX. La cápsula Crew Dragon Freedom estaba en su vuelo inaugural.

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La tripulación 4 estuvo bajo el mando de Lindgren, un médico de urgencias con licencia y excirujano de vuelo en su segundo viaje a la ISS, donde pasó 141 días en órbita y completó dos caminatas espaciales en 2015.

El piloto designado para la misión fue Hines, un astronauta novato y piloto de combate de la Fuerza Aérea de EE. UU. que ha acumulado más de 3.500 horas de vuelo en 50 tipos de aviones y ha volado 76 misiones de combate.

Watkins, una geóloga que obtuvo su doctorado estudiando grandes deslizamientos de tierra en Marte y la Tierra, también estaba haciendo su debut en vuelos espaciales y se convertiría en la primera mujer afroamericana en unirse a una misión de larga duración a bordo de la ISS.

A ellos se unió Cristoforetti, astronauta de la ESA y piloto de jet de la Fuerza Aérea Italiana que realiza su segundo vuelo a la estación espacial y que asumirá el mando de las operaciones de la ISS para el equipo de seis meses, convirtiéndose en la primera mujer europea en este puesto.

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La ISS, el mayor objeto hecho por el hombre en el espacio, que cubre el tamaño de un campo de fútbol americano de punta a punta, ha estado ocupada permanentemente desde noviembre de 2000, operada por un consorcio internacional liderado por Estados Unidos y Rusia compuesto por cinco naves espaciales. agencias de 15 países.

Una tripulación internacional de al menos siete personas vive y trabaja típicamente a bordo de la plataforma mientras viaja a 8 km por segundo, dando vueltas alrededor de la Tierra aproximadamente cada 90 minutos.

El entorno de microgravedad de la estación proporciona a los científicos un laboratorio único para realizar experimentos sobre todo, desde mecánica de fluidos y combustión hasta crecimiento y envejecimiento celular.

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