La vida animal más antigua de la Tierra descubierta en Canadá: 890 millones de años

Un paleontólogo canadiense pudo haber encontrado la primera evidencia de vida en la Tierra, y es mucho más antigua de lo que pensábamos.

un. y B. mostrar los fósiles que, según Turner, muestran evidencia de vida de esponja; en comparación con el esqueleto esponjoso de una esponja moderna, que se muestra en c. Crédito de la imagen: Turner, 2021, Nature CC by 4.0

La vida tal como la conocemos dio un giro bastante extraño hace 541 millones de años. Fue entonces cuando surgió un período llamado Cámbrico, y con él la llamada Explosión Cámbrica marcó el comienzo de prácticamente todos los grupos principales de animales. Duró alrededor de 25 millones de años y resultó en la divergencia de la vida tal como la conocemos.

Antes de la explosión cámbrica, la vida en la Tierra era simple y pequeña. Estaba formado por células individuales u organismos microscópicos y multicelulares, o al menos eso pensamos.

Los científicos han encontrado evidencia de vida animal antes del Cámbrico. En particular, algunas esponjas (animales acuáticos inmóviles) parecen haber surgido antes del Cámbrico. ¿Pero cuanto tiempo antes?

Las primeras esponjas surgieron hace 350 millones de años, según un estudio reciente antes de el Cámbrico, o hace 890 millones de años.

“Si estoy en lo cierto, los animales emergieron bien, mucho antes de la primera aparición de fósiles de animales tradicionales”, dijo la autora del estudio Elizabeth Turner. La naturaleza. “Significaría que hay una historia profunda de animales que simplemente no se han conservado muy bien”.

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Los fósiles desenterrados por Turner, en un área remota del noroeste de Canadá accesible solo por helicóptero, se asemejan a algunas esponjas modernas conocidas como demosponjas queratósicas. Los investigadores salieron con capa de rocas en el que se encontraron los fósiles de esponjas, una sólida herramienta analítica que deja poco espacio para cuestionar la edad de los fósiles. La identificación como esponjas también parece bastante clara.

“Este esqueleto orgánico es muy característico [of sponge fossils], ” Explicar el geobiólogo Joachim Reitner, quien revisó el estudio de Turner antes de su publicación. “[T]aquí no se conocen estructuras comparables.

Pero un descubrimiento que nos obligaría a reconsiderar la evolución de la vida en la Tierra no será fácil, y los colegas de Turner plantean con razón todo tipo de preguntas sobre los fósiles. Algunos señalan que los hallazgos pueden no ser fósiles en absoluto (sino otras estructuras), mientras que otros se centran en otra pregunta: si la vida surgió unos cientos de millones de años antes del Cámbrico, ¿por qué no hemos encontrado ningún fósil hasta ahora?

En última instancia, si se confirma el descubrimiento, nos ayudará a comprender la evolución de la vida en la Tierra.

“Somos animales”, dijo Turner. “Y tenemos un gran cerebro, y somos capaces de preguntarnos sobre las cosas, y nos preguntamos cómo llegamos a ser.

“¿Qué pasó antes y cómo fue? ¿Cómo comenzó? ” ella señalado. “Realmente está cavando allí. Sacudo la canasta de manzanas.

El estudio fue Publicado en La naturaleza.

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