Las imágenes del telescopio Webb alimentan la mente y el espíritu, dice un astrónomo jesuita

“No solo de pan vivimos, especialmente en estos tiempos”, dice el hermano Guy Consolmagno, director del Observatorio Vaticano.

Esta imagen publicada por la NASA el 12 de julio desde el Telescopio Espacial James Webb (JWST) muestra un paisaje de montañas y valles salpicados de estrellas centelleantes que en realidad es el borde de una región cercana de formación de estrellas jóvenes llamada NGC 3324 en la Nebulosa Carina. (Foto: AFP)

Publicado: 15 de julio de 2022 a las 05:28 GMT

Actualizado: 15 de julio de 2022 a las 05:40 GMT

Los jesuitas del Observatorio del Vaticano quedaron asombrados como la mayoría por la belleza de las fotos del telescopio espacial James Webb de la NASA, pero el director dijo que también estaban entusiasmados con la información científica que revelará el telescopio.

«Tales imágenes son un alimento necesario para el espíritu humano, no vivimos solo de pan, especialmente en estos tiempos», dijo el hermano jesuita Guy Consolmagno, director del observatorio, después de que la NASA publicara el primer lote de imágenes de lo que el espacio describe como «el telescopio espacial más grande y poderoso jamás construido».

“Las imágenes son hermosas, como cualquiera puede ver por sí mismo”, dijo el hermano Consolmagno. «Es un vistazo tentador de lo que podemos aprender sobre el universo con este telescopio en el futuro».

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La NASA describió la misión de Webb como el estudio de «cada fase de 13.500 millones de años de historia cósmica, desde el interior de nuestro sistema solar hasta las galaxias observables más distantes del universo primitivo, y todo lo demás».

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“La ciencia detrás de este telescopio es nuestro intento de usar nuestra inteligencia dada por Dios para comprender la lógica del universo”, dijo el hermano Consolmagno. «El universo no funcionaría si no fuera lógico. Pero como muestran estas imágenes, el universo no solo es lógico, también es hermoso».

“Es la creación de Dios revelada a nosotros, y en ella podemos ver tanto su asombroso poder como su amor por la belleza”, dijo el jesuita.

El director del Observatorio del Vaticano también señaló que «la astronomía es un campo pequeño», por lo que conoce a muchos de los científicos que ayudaron a construir los instrumentos del telescopio y planificar sus observaciones.

Sus años de esfuerzo, dijo, «son un tributo al poder del espíritu humano, a lo que podemos lograr cuando trabajamos juntos».

«Y al mismo tiempo», dice, «estoy asombrado y agradecido de que Dios nos haya dado a los humanos, su creación, la capacidad de ver y comprender lo que ha hecho».

Señalando el «primer espectro de vapor de agua en la atmósfera de un exoplaneta» del telescopio, un planeta que orbita una estrella fuera del sistema solar, el hermano Consolmagno recordó a los lectores a uno de sus predecesores jesuitas.

«Fue hace unos 150 años cuando el Padre Angelo Secchi, SJ, colocó un prisma frente a la lente de su telescopio en el techo de la Iglesia de San Ignacio en Roma, e hizo las primeras mediciones espectrales de las atmósferas de los planetas. en nuestro propio sistema solar», dijo. «Solo puedo imaginar lo emocionado que estaría de ver la ciencia en la que fue pionero aplicada a planetas desconocidos para él que orbitan estrellas distantes».

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