Los astronautas de la estación se preparan para el traslado de la cápsula de la tripulación de SpaceX – Spaceflight Now

Los astronautas Shannon Walker, Victor Glover, Mike Hopkins y Soichi Noguchi se pusieron sus trajes de presión SpaceX para un control de ajuste la semana pasada en preparación para el movimiento de la nave espacial Crew Dragon “Resilience” fuera de la Estación Espacial Internacional. Crédito: NASA / JAXA

El comandante Mike Hopkins y sus tres compañeros de equipo abordarán su cápsula Crew Dragon “Resilience” el lunes para realizar una primera maniobra para trasladar la nave espacial propiedad de SpaceX a un nuevo puerto de acoplamiento fuera de la Estación Espacial Internacional.

Hopkins y el piloto Victor Glover estarán acompañados por el astronauta japonés Soichi Noguchi y el especialista en misiones de la NASA Shannon Walker para la maniobra de 45 minutos para reposicionar la nave espacial Crew Dragon. Se adaptarán con sus prendas de presión blancas fabricadas por SpaceX, al igual que cualquier otro acoplamiento o desacoplamiento de la estación espacial.

El intercambio de puertos de acoplamiento del lunes será la primera vez que una cápsula de la tripulación de SpaceX realiza una maniobra de reubicación.

“Estamos muy entusiasmados con esto”, dijo Hopkins el viernes.

La nave espacial rusa Soyuz ha cambiado de puerto de atraque a la Estación Espacial Internacional 19 veces, la más reciente el 19 de marzo.

“Hay una gran diferencia entre cómo Soyuz lo hace y cómo lo hacemos nosotros”, dijo Hopkins a Spaceflight Now en una entrevista el año pasado. “Soyuz hace todo esto manualmente y debería automatizarse. Sin embargo, tenemos la capacidad de tomar el control y hacerlo manualmente si es necesario. “

La tripulación de Hopkins se lanzó el 15 de noviembre a bordo de la nave espacial Crew Dragon, a la que llamaron Resilience, desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, dando inicio al primer vuelo en pleno funcionamiento de una cápsula de la tripulación SpaceX. Su misión, conocida como Crew-1, se acopló a la Estación Espacial Internacional al día siguiente.

El Crew Dragon Resilience se deslizó hacia un acoplamiento suave con el puerto de avance del módulo Harmony de la estación espacial, la misma ubicación que alguna vez usaron los transbordadores espaciales visitantes. La maniobra de reubicación del lunes estacionará la nave espacial Crew Dragon Resilience en un puerto de acoplamiento idéntico en la parte superior, o en el lado cenital, del módulo Harmony.

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Controladores terrestres en la sede de SpaceX en Hawthorne, California, planearon activar y verificar los sistemas en la cápsula Crew Dragon el domingo.

“El domingo va a estar muy ocupado antes de que nos traslademos al puerto”, dijo Steve Stich, director del programa de tripulación comercial de la NASA. “Vamos a despertar a Dragón. Ha estado mayormente en reposo durante esos cuatro meses y medio (desde el acoplamiento). “

El día 141 de su misión, Hopkins, Glover, Noguchi y Walker flotarán en su nave espacial el lunes temprano y cerrarán las escotillas entre el Crew Dragon y la estación espacial.

La nave espacial Crew Dragon Resilience está programada para desacoplarse de la estación espacial a las 6.30 am EDT (10.30 am GMT). Unos minutos antes de que la cápsula se separe del muelle, un control automático comenzará el proceso de desconectar los umbilicales eléctricos y abrir los ganchos para permitir que el Crew Dragon salga del puerto de acoplamiento.

“Lo interesante es que en realidad es una combinación de cuatro fases de vuelo diferentes que tenemos con el vehículo. Así que está el desacoplamiento estándar, que seguiremos por los mismos pasos, nos acomodarán, todos los mismos controles que haríamos en el día normal de desacoplamiento ”, dijo Hopkins. “Acabamos de colocar una bandera que le dice al vehículo que será un movimiento en lugar de un desacoplamiento normal”.

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La cápsula se retirará a una distancia de unos 200 pies, o 60 metros, según Stich, y usará sus propulsores Draco para volar desde una posición frente a la estación espacial a una ubicación por encima del complejo.

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“Luego hay una fase después de este desatraque en la que… los sistemas de navegación relativos tienen que volver a adquirir, por lo que esta es una fase crítica”, dijo. “Una vez hecho esto, estaremos en condiciones de prepararnos para la reubicación del puerto. Y luego, una vez que hemos ordenado la parte de reubicación del puerto para empezar, se pasa de ese eje de anclaje frontal al eje de ancla cenital. En este punto, vuelve a ser como un acoplamiento normal. “

Las computadoras de Crew Dragon guiarán al pod a una conexión automática con el puerto cenital del módulo Harmony a las 7:15 a.m. EDT (11:15 GMT).

Al igual que las tripulaciones de Soyuz que parten para una maniobra de reubicación, los astronautas del Dragón estarán listos para regresar a la Tierra si hay un problema para volver a conectarse con la estación espacial.

“En ese período de tiempo tan corto, tenemos tres o cuatro fases diferentes de vuelo y todavía tienes el potencial de que si algo sale mal al intentar atracar, podrías terminar regresando a casa”, dijo Hopkins. “Así que tenemos que estar listos para volver a casa también.

“Así que es una parte muy interesante del vuelo, y estamos muy contentos de tener la oportunidad de hacerlo porque creo que será difícil, pero creo que será una gran habilidad para sumar, especialmente con la cantidad de diferentes tipos de vehículos que tendremos en un futuro cercano ”, dijo Hopkins a Spaceflight Now.

Una nave espacial SpaceX Crew Dragon se acerca a la Estación Espacial Internacional el 17 de noviembre con los astronautas Crew-1. Crédito: NASA

La astronauta de la NASA Kate Rubins, que estaba a bordo de la nave espacial Soyuz MS-17 cuando cambió de puerto el mes pasado, dijo que la reubicación “no fue solo un viaje de placer”.

“Es toda la diversión y el arduo trabajo del día libre atracando, además de toda la diversión y el arduo trabajo del día de amarre”, dijo Rubins, hablando de su experiencia reciente. “Es mucha actividad. Pero es genial, y es una vista increíble separarse de su vehículo que ha sido su hogar durante meses y poder mirarlo desde 60 metros de distancia.

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El movimiento del lunes allanará el camino para que la próxima misión de la tripulación de SpaceX se acople en la posición delantera del módulo Harmony. La misión Crew-2 de SpaceX, que se lanzará el 22 de abril desde el Centro Espacial Kennedy, llevará al comandante Shane Kimbrough, la piloto Megan McArthur, el astronauta japonés Akihiko Hoshide y el astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet.

Está previsto que Hopkins y sus compañeros de equipo finalicen su misión el 28 de abril con una salida de la estación espacial y un ardiente reingreso a la atmósfera terrestre, que culminará con una inmersión con paracaídas en la costa de Florida.

Su desacoplamiento el 28 de abril despejará el puerto superior del módulo Harmony para la llegada de la próxima misión de carga SpaceX Dragon programada para el lanzamiento el 3 de junio. La NASA quiere que el carguero Dragon atraque en el puerto cenital de Harmony, dentro del alcance de la estación espacial. Brazo robótico construido en Canadá que extraerá un nuevo par de paneles solares del cofre del Dragón para mejorar el sistema de energía del laboratorio en órbita.

“Tenemos algunos hitos bastante importantes por delante, así que levantemos el pie del acelerador y asegurémonos de vigilar la pelota”, dijo Hopkins el viernes.

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