Los astrónomos descubren un nuevo tipo de supernova y resuelven un misterio de larga data

Supernova 2018zd es el primer ejemplo de un tipo de supernova completamente nuevo.

Joseph Depasquale, STScI

Justo cuando crees que sabemos mucho sobre las estrellas de arriba, aparece algo que las ilumina aún más. Literalmente, en este caso, gracias a la observación de un tipo completamente nuevo de supernova. El descubrimiento tiene implicaciones interesantes para una misteriosa luz brillante que apareció en el cielo en 1054.

Publicado en Astronomía de la naturaleza El lunes, un informe de un equipo internacional de científicos confirma un tipo de explosión estelar sin precedentes. Antes del descubrimiento, se creía que solo había dos tipos de supernova: una supernova de colapso del núcleo (que ocurre cuando una estrella masiva se queda sin combustible y su corazón colapsa en un agujero negro o estrella de neutrones) y una supernova termonuclear (que ocurre cuando explota una estrella enana blanca).

Sin embargo, desde la década de 1980 se especuló que podría existir otro tipo. Ken’ichi Nomoto de la Universidad de Tokio predijo un tercer tipo llamado “supernova de captura de electrones” en 1980. Es una supernova resultante de la escasez de combustible, que luego tenía electrones de fuerza de gravedad en los núcleos atómicos del núcleo, colapsando así en si mismo.

La evidencia que sugiere la existencia de una supernova capturadora de electrones implica que las estrellas enormes pierden gran parte de su masa antes de explotar. La masa en cuestión debe tener una composición química inusual. Después de la supernova, la lluvia radiactiva debería ser mínima y el corazón debería contener elementos ricos en neutrones.

El análisis espectral de una supernova, detectado originalmente en marzo de 2018, proporciona nueva evidencia para la teoría de una supernova capturadora de electrones. Apodada “Supernova 2018zd”, varios factores clave sugieren su naturaleza de captura de electrones: mostró una gran cantidad de su pérdida de masa antes de explotar, tiene una composición química inusual, produjo una explosión débil, muestra poca radiactividad y deja un neutrón. – núcleo rico.

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Comprensiblemente emocionado de ver que su teoría ganaba peso, Nomoto comentó sobre el desarrollo y contribuyó al artículo.

“Estoy muy feliz de que finalmente se haya descubierto la supernova capturadora de electrones, que mis colegas y yo predijimos que existe y que tiene una conexión con la Nebulosa del Cangrejo hace 40 años. Un caso maravilloso de combinación de observaciones y teoría”, dijo. dicho. mencionado.

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Esta es una imagen compuesta de la Nebulosa del Cangrejo, que durante mucho tiempo se creyó que era el resultado de una supernova capturadora de electrones.

NASA, ESA, NRAO / AUI / NSF y G. Dubner (Universidad de Buenos Aires)

El enlace de la Nebulosa del Cangrejo

Uno de los misterios más brillantes en la historia de las supernovas, los orígenes de la Nebulosa del Cangrejo no han sido explicados durante mucho tiempo. Se cree que en 1054 d.C., ocurrió una supernova en la Vía Láctea. Los relatos históricos afirman que era tan brillante que se podía ver a la luz del día durante 23 días y de noche durante casi dos años. Hoy en día, sus restos se conocen como la Nebulosa del Cangrejo.

Aunque ha sido objeto de extensos estudios, determinar si la nebulosa era probablemente el resultado de una supernova capturadora de electrones fue complicado, en gran parte porque la explosión tuvo lugar casi mil años.

Sin embargo, con este nuevo descubrimiento de supernova, se cree que podemos afirmar con más confianza que la Nebulosa del Cangrejo es el resultado de una supernova capturadora de electrones.

El Dr. Andrew Howell, director del proyecto Global Supernova y miembro del personal científico del Observatorio Las Cumbres, dijo: “Esta supernova nos está ayudando literalmente a decodificar los registros milenarios de las culturas de todo el mundo. Y nos ayuda a asociar algo que no entendemos del todo, la Nebulosa del Cangrejo, con algo más de lo que tenemos registros modernos increíbles, esta supernova “.

“En el proceso, nos enseña física básica: cómo se forman ciertas estrellas de neutrones, cómo viven y mueren las estrellas extremas, y cómo los elementos de los que estamos hechos se crean y se dispersan por todo el universo. “

Con más para aprender sobre este nuevo tipo de supernova, es difícil no estar atento al cielo nocturno en busca de nuevas y emocionantes erupciones de inmensa luminosidad.

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