Los astrónomos detectan el dúo de agujeros negros supermasivos más cercano a la Tierra hasta la fecha

Vistas en primer plano y amplias del par más cercano de agujeros negros supermasivos.

ESO / Voggel et al.

Los científicos han descubierto dos de los monstruos más poderosos conocidos por los humanos, y este dúo destructivo está más cerca de nuestro planeta que nunca.

Afortunadamente, los dos agujeros negros supermasivos descubiertos por los astrónomos usando el Very Large Telescope en Chile todavía están a 89 millones de años luz de distancia en la galaxia NGC 7727. Está lo suficientemente lejos como para que la humanidad pueda continuar durmiendo bien por la noche durante el resto de nuestro planeta. existencia sin la perspectiva de que este terrible equipo llegue a tragarse todo lo que hemos conocido.

Pero si bien es una distancia cómoda, está mucho más cerca que el récord anterior de un par de agujeros negros supermasivos, a 470 millones de años luz de distancia.

Karina Voggel, astrónoma del Observatorio de Estrasburgo en Francia, explica en un comunicado de prensa que estos tumultuosos dúos se forman cuando grandes galaxias se fusionan, y el agujero negro supermasivo en el centro de cada una establece un curso de colisión.

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«Esta es la primera vez que encontramos dos agujeros negros supermasivos tan cerca el uno del otro, menos de la mitad de la separación del poseedor del récord anterior».

Esta separación es más de lo que parece, sin embargo, a 1.600 años luz de distancia.

Voggel es también el autor principal de un papel detallando el nuevo hallazgo publicado en línea el martes en la revista Astronomy & Astrophysics.

Sorprendentemente, cuando los dos agujeros negros ya supermasivos finalmente chocan, se creará un vacío de pesadilla aún mayor.

«La pequeña separación y la velocidad de los dos agujeros negros indican que se fusionarán en un solo agujero negro monstruoso, probablemente dentro de 250 millones de años», añade el coautor Holger Baumgardt de la Universidad de Queensland en Australia.

Los investigadores dicen que ahora esperan encontrar aún más de estos colosos cósmicos en el espacio profundo.

“Nuestro descubrimiento implica que podría haber muchas más de estas reliquias de fusión de galaxias y que podrían contener muchos agujeros negros masivos ocultos que aún esperan ser encontrados”, dice Voggel. «Esto podría aumentar el número total de agujeros negros supermasivos conocidos en el Universo local en un 30%».

Algunos pueden estar incluso más cerca de la Tierra, lo que debería estar bien, siempre que midamos la distancia en millones de años luz.

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