Los astrónomos han determinado cuándo se iluminaron las primeras estrellas

Amanecer cósmico

Los científicos han llamado al fenómeno “el amanecer cósmico”.

Determinar cuándo comenzó el amanecer cósmico fue el trabajo de toda la vida del profesor Richard Ellis del University College London (Reino Unido).

Ellis y su equipo analizaron las seis galaxias más distantes. Estaban tan lejos que incluso con los telescopios más potentes del mundo, parecían unos pocos píxeles en la pantalla de una computadora. Además, son una de las primeras galaxias del Universo, por lo que cuando sus imágenes fueron capturadas por telescopios en la Tierra, eran visibles poco después del Big Bang.

Los investigadores analizaron la luz de las estrellas en las galaxias utilizando un telescopio espacial Hubble y Spitzer. Determinaron la edad de las galaxias estudiando la proporción de átomos de hidrógeno en su atmósfera estelar. Cuanto más antiguas son las estrellas, mayor es la proporción de átomos de hidrógeno.

Nicolas Laporte / Una mirada al comienzo del Universo: una galaxia visible después de solo 500 millones de años de la Tierra después del Big Bang. Está tan lejos que incluso cuando se ve a través de los telescopios más poderosos del mundo, parece un píxel.

Luego, el equipo calculó qué tan lejos están las galaxias de sus estrellas. A medida que la luz de estas galaxias nos llega a lo largo del tiempo, cuanto más lejos están, más astrónomos las observan en el pasado.

Al determinar su edad, el equipo calculó el inicio de Cosmic Dawn, cuando se formaron las primeras estrellas. El análisis fue realizado por el Dr. Nicolas Laporte del Instituto de Astronomía de Cambridge: “Esta es una de las preguntas más importantes de la cosmología moderna. Esta es la primera vez que hemos podido predecir a partir de esta observación cuándo ha ocurrido este momento crucial en la historia del Universo ”, dijo a la BBC.

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Era diferente al sol.

Muchas de las primeras estrellas eran muy diferentes de nuestro Sol. Eran más masivos y solo quemaban hidrógeno. Sin embargo, estos objetos crearon una nueva generación de estrellas, a partir de las cuales se formaron elementos más pesados ​​de la tabla periódica.

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Todo, excepto el hidrógeno, el helio y el litio, se forma dentro de las estrellas cuando explotan al final de su vida. Por lo tanto, en última instancia, somos creados a partir de estrellas nacidas cerca del amanecer del espacio.

Cúmulo de estrellas NASA / Omega Centaur

Cúmulo de estrellas NASA / Omega Centaur

“Debido a que nosotros mismos somos el producto de la evolución estelar, miramos hacia atrás en nuestros propios orígenes”, dijo el profesor Ellis.

Observado durante más de 3 días.

Debido a que las seis galaxias exploradas por el equipo se encuentran en el límite de los objetos vistos por telescopios, también se encuentran entre las más antiguas conocidas.

El equipo necesitó 70 horas de observación utilizando los cuatro telescopios terrestres más grandes para estimar sus distancias. Estas mediciones permitieron al equipo confirmar que estaban observando estas galaxias cuando la edad del Universo era de 550 millones. años. Conociendo la edad de las galaxias y el momento de su existencia, el equipo pudo calcular cuándo nacieron las primeras estrellas.

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