Los astrónomos pueden haber descubierto el primer exoplaneta fuera de nuestra galaxia

Durante las últimas décadas, los astrónomos han encontrado alrededor de 5.000 «exoplanetas» diferentes, planetas que no forman parte de nuestro propio sistema solar. Sin embargo, todos ellos provienen de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

Ahora, los astrónomos pueden haber descubierto el primer exoplaneta que no se originó ni en nuestro sistema solar ni en nuestra galaxia, pero se encuentra en la galaxia espiral Messier 51 (M51), a veces conocida como la galaxia Whirlpool por su apariencia distintiva.

Encontrar exoplanetas en el espacio profundo es una hazaña difícil, especialmente en otras galaxias. A modo de comparación, casi todos los demás exoplanetas descubiertos anteriormente estaban a 3000 años luz de la Tierra. Por otro lado, el nuevo planeta M51 está a unos 28 millones de años luz de distancia.

Los resultados del estudio que condujo al descubrimiento del exoplaneta se han publicado en un nuevo papel en la revisión Astronomía de la naturaleza. Investigadores del Harvard & Smithsonian Center for Astrophysics en Cambridge (CfA), Mass., Realizaron el estudio utilizando el poderoso dispositivo de 22 años de la NASA. Rayos X de Chandra observatorio.

Ubicación del exoplaneta dentro de la galaxia espiral Messier 51. Crédito: Harvard & Smithsonian Center for Astrophysics en Cambridge (CfA)

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«Estamos tratando de abrir un campo completamente nuevo para encontrar otros mundos buscando planetas candidatos en longitudes de onda de rayos X, una estrategia que les permite ser descubiertos en otras galaxias», Rosanne Di Stefano, autora principal del estudio, y astrofísico en el Centro de Astrofísica de Harvard y Smithsonian en Cambridge (CfA) dijo en un comunicado de prensa.

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Los investigadores de Harvard utilizaron la misma técnica utilizada para detectar miles de otros exoplanetas, llamados tránsitos. Cuando un planeta pasa frente a su estrella en órbita, la luminosidad de la estrella cae brevemente, lo que permite a los astrónomos detectarla.

Sin embargo, debido a la falla inherente a la técnica, los investigadores tendrán que esperar a que el planeta vuelva a pasar frente a la estrella para confirmar su observación. Teniendo en cuenta la distancia del planeta a la Tierra, esto podría llevar mucho tiempo.

«Desafortunadamente, para confirmar que estamos viendo un planeta, probablemente tendremos que esperar décadas para ver otro tránsito», dijo Nia Imara, coautora del artículo e investigadora de la Universidad de California en Santa Cruz, en un comunicado. . «Y debido a las incertidumbres sobre cuánto tiempo se tarda en orbitar, no sabríamos exactamente cuándo mirar».

Imagen de portada: Harvard & Smithsonian Center for Astrophysics en Cambridge (CfA)

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