Los astrónomos tienen una nueva teoría catastrófica para explicar la inclinación de Urano

Hay mucho de cosas interesantes en Urano. Su estación dura tanto como su día, es el segundo planeta menos denso y tiene una colección de 27 lunas.

Pero quizás el hecho más desconcertante sobre Urano es que es el único planeta que bordea su lado, al menos en relación con su plano orbital.

La sugerencia más común de por qué el planeta está inclinado 98 grados sobre su eje es que fue golpeado por una serie de grandes impactos a principios del s. del sistema solar capacitación.

Sin embargo, nuevos estudios de un equipo de la Sorbona apuntan a una posible explicación alternativa: Urano solía tener otra luna más grande que lo empujaba hacia los lados y luego impactaba contra el propio planeta.

Los defectos del modelo.

Neptuno también tiene una inclinación axial, pero es probable que sus orígenes sean muy diferentes a los de la inclinación de Urano.Shutterstock

Últimamente se ha llevado a cabo una oleada de investigaciones sobre la mecánica orbital de los gigantes gaseosos. Este estallido ayudó a señalar una serie de fallas en nuestro modelo actual de lo que le sucedió a Urano. El defecto más obvio se evidencia por una similitud entre Urano y uno de sus vecinos: Neptuno.

La inclinación axial de Neptuno es de solo 30 grados (todavía mucho para los estándares planetarios) pero lejos del nivel de Urano. Sin embargo, los dos planetas tienen velocidades de rotación similares. Los impactos lo suficientemente grandes como para voltear un planeta entero también tendrían un impacto bastante grande en su velocidad de rotación.

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Por lo tanto, es poco probable que impactos menores aleatorios hayan causado que un planeta esté casi 70 grados más caliente que el otro sin afectar sus velocidades de rotación.

Velocidades de rotación similares indican procesos mucho más «suaves» que tuvieron lugar durante eones, pero que afectaron significativamente las propiedades de los dos gigantes gaseosos.

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¿La verdadera razón de la inclinación?

Urano puede haber obtenido su inclinación de una luna grande.Shutterstock

Los científicos han planteado previamente la hipótesis de la «gran migración» de los planetas exteriores a través del sistema solar interior y su nube de planetesimales primitivos, que probablemente fue la causa de eventos como el intenso bombardeo tardío, que es responsable de muchos cráteres visibles en nuestro planeta. Luna.

Esto hizo pensar a los investigadores: la inclinación axial de los gigantes gaseosos generalmente se establece temprano en sus años de formación. Las inclinaciones axiales relativamente pequeñas de Júpiter, Saturno y Neptuno pueden explicarse por fenómenos únicos que ocurrieron después de que los planetas se formaron por completo. Sin embargo, la mayor inclinación de Urano es diferente.

Los científicos postulan que esto podría haber sucedido en dos etapas. Al principio, una luna relativamente grande, de alrededor del 0,03% del tamaño del planeta, se quedó atrapada en un bucle de resonancia con su planeta anfitrión y lentamente apartó al planeta.

Debido a la compleja mecánica orbital, que se explica bien en un artículo reciente los autores publicaron en el servidor de preimpresión arXiv, una luna lo suficientemente grande podría interactuar con la atracción gravitatoria de su planeta padre de una manera que provocaría que se desplace hacia los lados.

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Sin embargo, la segunda fase es la más intrigante de las dos, al menos desde la perspectiva de una catástrofe astronómica. Actualmente, Urano tiene 27 satélites conocidos, ninguno de los cuales se ajusta a la descripción requerida para crear tales resonancias orbitales. Entonces, ¿a dónde fue? Lo más probable es que se estrelló contra el propio planeta después de que la disonancia orbital hiciera que desestabilizara su órbita.

Todavía hay algunos problemas con esta teoría de dos pasos; por ejemplo, ¿habría sobrevivido la cosecha actual de lunas de Urano a un deslizamiento gigantesco hacia su destrucción final?

Pero según los modelos que ejecutó el equipo de la Sorbona, parece que existe un escenario físico plausible en el que Urano se encuentra inclinado con la órbita y las tasas de rotación correctas, y un impacto en el planeta destruye el satélite que causó esta inclinación.

Es una idea fascinante que vale la pena explorar. Desafortunadamente, probablemente pase mucho tiempo antes de que encontremos otra evidencia física que pueda indicar la validez de la teoría o no.

Pero al menos, es un ejercicio de pensamiento interesante imaginar a Urano siendo atraído lentamente por una de sus lunas durante miles de millones de años, solo para ver que la luna choca contra él. Una historia tan dramática haría que el planeta fuera aún más interesante.

Este artículo fue publicado originalmente en Universo hoy por Andy Tomaswick. léelo articulo original aqui.

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