Los cangrejos araña pueden regenerar partes del cuerpo, no solo extremidades: estudio

Las arañas marinas pueden regenerar partes del cuerpo, no solo extremidades, encuentra un nuevo estudio

WASHINGTON — Los cangrejos araña pueden regenerar partes del cuerpo después de la amputación y no solo las extremidades, según un estudio publicado el lunes que podría allanar el camino para nuevas investigaciones científicas sobre la regeneración.

«Nadie esperaba esto», dijo Gerhard Scholtz de la Universidad Humboldt de Berlín, autor principal del estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences. «Fuimos los primeros en demostrar que era posible».

Está bien documentado que muchos tipos de artrópodos, como los ciempiés, las arañas y otros insectos, pueden regenerar extremidades después de perderlas.

“Los cangrejos incluso pueden mudar automáticamente sus extremidades si son atacados”, dijo Scholtz. «Lo están reemplazando con un nuevo miembro».

Lo que los investigadores encontraron con sus experimentos con los diminutos cangrejos araña de ocho patas es que son capaces de regenerar otras partes del cuerpo además de las extremidades.

Para el estudio, amputaron diferentes extremidades traseras y partes traseras de 23 cangrejos araña inmaduros y adultos y monitorearon los resultados.

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No hubo regeneración de las partes del cuerpo de los cangrejos araña adultos, pero algunos de ellos todavía están vivos dos años después.

Los especímenes juveniles, por otro lado, experimentaron una regeneración completa o casi completa de las partes del cuerpo que les faltaban, incluido el intestino posterior, el ano, la musculatura y partes de los órganos reproductivos.

El noventa por ciento de los centollos sobrevivieron a largo plazo y 16 de los jóvenes mudaron al menos una vez.

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Se observó un nuevo crecimiento de la parte trasera en 14 de las arañas jóvenes, mientras que ninguno de los especímenes adultos mudaron o se regeneraron.

Las habilidades regenerativas varían en todo el reino animal. Las tenias, por ejemplo, pueden regenerar sus cuerpos a partir de unas pocas células.

Los vertebrados, que incluyen a los humanos, prácticamente no tienen la capacidad de regenerarse, con algunas excepciones, como los lagartos, a los que les puede volver a crecer la cola.

Scholtz dijo que los hallazgos podrían allanar el camino para futuras investigaciones en el área.

«Hay una multitud de especies diferentes que se pueden probar de esta manera», dijo.

El próximo paso puede ser tratar de descubrir el mecanismo detrás del rebrote.

«Podemos tratar de averiguar a nivel celular ya nivel molecular qué indica la regeneración», dijo.

«Quizás hay células madre involucradas que son células indiferenciadas que pueden tomar una nueva forma y un nuevo destino».

«En última instancia, tal vez los mecanismos que detectamos en los artrópodos puedan ayudar a los tratamientos médicos para la pérdida de extremidades o dedos, etc. en humanos», dijo Scholtz. «Siempre es esperanza».

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