Los científicos descubren un antiguo catálogo estelar escrito por Hipparcus escondido en un tomo medieval

Si crees que la papelería es cara en estos días, alégrate de no haber vivido en la Edad Media. En ese entonces, el papel era tan raro como los dientes de una gallina, así que buena suerte para encontrar uno en el que escribir. Pero si eres un monje, lo más probable es que haya muchos libros de pergamino antiguos. Muchos de ellos tienen cosas inútiles como viejos catálogos de estrellas, entonces, ¿por qué no reciclar el pergamino para su nueva copia de literatura religiosa?

Así es esencialmente como el Códex Climaci Rescriptus se produjo. El pergamino está hecho de piel de animal y se convierte en un material delgado similar al papel. Es laborioso de hacer, pero puede durar milenios en las condiciones adecuadas. También se puede borrar fácilmente. Simplemente raspe la tinta vieja con un cuchillo afilado y listo. Este tipo de reciclaje se usaba a veces a principios de la Edad Media hasta que la producción de papel se hizo común en el año 1500. Como resultado, tenemos algunos libros como el Códex Climaci Rescriptus con textos medievales sobrescritos en obras mucho más antiguas. Conocemos estas cosas desde hace más de un siglo. En muchos casos, incluso puede ver indicios del antiguo texto subyacente, pero buena suerte al leerlo. Esto ha cambiado gracias a las imágenes multiespectrales.

Cómo las imágenes multiespectrales revelan texto. Crédito: Museo de la Biblia CC BY-SA 4.0

Con imágenes multiespectrales, ilumina el texto con diferentes colores de luz y crea imágenes de alta resolución del pergamino. Diferentes tintas e incluso las mismas tintas de diferentes edades reflejan la luz de diferentes maneras. Al combinar imágenes en diferentes longitudes de onda, puede desenredar el texto de fondo mientras minimiza el texto de primer plano, haciendo que el texto antiguo sea legible. En un estudio reciente, un equipo hizo esto con el Códex Climaci Rescriptusy descubrió que la escritura original contenía fragmentos del catálogo de estrellas de Hipparchus, que se cree que es el primer mapa detallado del cielo nocturno del norte.

Hiparco fue un astrónomo griego que compiló su catálogo alrededor del año 135 a. Desafortunadamente, su catálogo se ha perdido con el tiempo. Lo sabemos porque cuatro siglos después Ptolomeo lo menciona en el texto de su propio catálogo de estrellas, Almagesto, del que tenemos copias. los Códex Climaci Rescriptus contiene los únicos fragmentos directos del catálogo de Hipparque que tenemos. El equipo encontró los fragmentos por primera vez en 2017, pero este nuevo estudio ha revelado algunos detalles interesantes, especialmente con respecto a la conexión entre los catálogos de Hiparco y Ptolomeo.

Uno de los misterios de larga data ha sido si Ptolomeo copió el catálogo de Hipparchus al por mayor y lo amplió, o si Ptolomeo simplemente hizo referencia a Hipparchus mientras tomaba sus propias medidas. El equipo pudo encontrar cuatro constelaciones en los fragmentos de Hipparchus y descubrió que las ubicaciones de sus estrellas son ligeramente diferentes de las del catálogo de Ptolomeo. Sorprendentemente, también descubrieron que las constelaciones de Hipparchus eran más precisas, con posiciones medidas al grado más cercano. La precisión de Hipparchus no fue igualada hasta que el astrónomo persa Ulugh Beg compiló su Zij-i Sultaní catálogo de estrellas en el siglo XV.

Referencia: Gysembergh, Victor, Peter J. Williams y Emanuel Zingg. «Nueva evidencia del catálogo de estrellas de Hipparchus revelada por imágenes multiespectrales.” repaso de la historia de la astronomia 53.4 (2022): 383-393.

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