Los científicos han estado perplejos durante mucho tiempo sobre el destino de las placas tectónicas que se hunden; ahora tienen una solución. » hilo conductor

Los científicos han estado intrigados durante mucho tiempo por el destino de las placas tectónicas que se hunden; ahora tienen una respuesta.

La superficie de nuestro planeta es un revoltijo de placas tectónicas que pugnan por posicionarse, y las nuevas emergen a medida que las viejas son empujadas hacia abajo.

El ciclo continuo impulsa la vida en la Tierra y mantiene nuestros continentes en movimiento.

Pero, ¿qué pasa cuando una placa desaparece en el interior del planeta?

Los científicos han estado desconcertados durante mucho tiempo por el hecho de que la sabiduría convencional sostiene que las placas tectónicas que se hunden deben permanecer intactas para continuar disparando la parte detrás de ellas, pero la evidencia geofísica indica que están siendo destruidas.

En un estudio reciente publicado en Nature, los científicos dicen que han descubierto una solución que reconcilia las dos historias: las placas se debilitan a medida que se hunden, pero no hasta el punto de romperse por completo.

Las placas tectónicas fueron sometidas a un guante generado por computadora de fuerzas geológicas destructivas, lo que condujo al descubrimiento.

El modelo mostró cómo la placa se dobla bruscamente hacia abajo al entrar en el pelaje, agrietando su espalda fría y quebradiza.

La flexión también debilita la estructura de grano fino de la roca a lo largo de su vientre.

Las tensiones pellizcan la placa a lo largo de sus puntos débiles cuando se encuentran, dejándola en gran parte intacta pero segmentada como una serpiente blanda.

Esto indica que la placa todavía está tirada hacia abajo a pesar de estar doblada y deformada.

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El modelo, dijeron los investigadores, predijo un escenario que coincidía con las observaciones de Japón.

En estudios de la región donde la placa se hunde, o se hunde, debajo de Japón, se han encontrado grandes grietas donde la placa tectónica del Pacífico se inclina hacia abajo y signos de material más débil debajo.

Las imágenes sísmicas profundas de Steve Grand de la Universidad de Texas en Austin revelaron formas tectónicas en el manto de la Tierra debajo de Japón que parecen coincidir estrechamente con la serpiente moldeadora del modelo.

El estudio, según el coautor Thorsten Becker, profesor de la Escuela Jackson de Geociencias de la Universidad de Texas, «no cierra necesariamente el libro sobre lo que sucede cuando las placas de subducción chocan», pero lo hace. argumento convincente para explicar varios procesos geológicos importantes.

«Este es un ejemplo del poder de la geociencia computacional», dijo Becker, profesor asociado del Instituto de Ingeniería y Ciencia Informática de la UT en Oden, quien ayudó a desarrollar el modelo.

«Al combinar estos dos procesos que nos dicen la geología y la mecánica de rocas, hemos descubierto algo inesperado sobre la física general de cómo funciona la Tierra».

Esto me intriga como físico.

Taras Gerya, profesora de geofísica en ETH Zurich, fue la autora principal del estudio.

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