Los dinosaurios pueden haber sido asesinados por un cometa, encuentra un nuevo estudio de extinción

“Debe haber sido una vista magnífica, pero la diversión terminó cuando la roca cayó al suelo”, dijo el coautor del estudio Abraham Loeb, profesor de ciencias en la Universidad de Harvard.

Un cometa es una pieza de basura espacial hecha principalmente de gas congelado, mientras que un asteroide es una pieza de roca que se encuentra más comúnmente en el cinturón de asteroides, una colección de asteroides entre Marte y Júpiter, según el pronóstico meteorológico correspondiente de CNN Chad Myers.

Según el estudio, la probabilidad de que un asteroide con un diámetro de al menos 6.2 millas impacte en Chicxulub es de una en 350 millones de años. Los cometas de larga duración (cometas con una órbita de más de 200 años) capaces del evento Chicxulub son significativamente más raros, y uno ocurre cada 3.8 a 11 mil millones de años, según el estudio.

El camino potencial del cometa

Los investigadores idearon un escenario sobre cómo el cometa podría haber superado estas probabilidades desde lejos.

A medida que el cometa se movía hacia el centro del sistema solar en la nube de Oort, la fuerza gravitacional de Júpiter podría haberle dado un impulso para que tuviera la velocidad suficiente para alcanzar el sol, según Loeb.

“Júpiter se comporta como una máquina de pinball”, dijo Loeb. “Cuando algo se le acerca, puede patearlo”.

Después de golpear el sol, la fuerza gravitacional del sol podría haber hecho añicos el cometa en varios pedazos, dijo. Con más piezas de cometa, el cometa tiene 10 veces más probabilidades de golpear la Tierra cuando las piezas se alejan del sol, según Loeb.

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Otros investigadores no están de acuerdo

Otros investigadores no estuvieron de acuerdo con los resultados del nuevo estudio y afirman además que hay varios indicios de que un asteroide creó el cráter Chicxulub.

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Por un lado, se encontró iridio, junto con un puñado de otros químicos, esparcidos por todo el mundo después del impacto, dijo David Kring, investigador principal del Instituto Lunar y Planetario en Houston, que no participó en el estudio. Cometa.

Kring dijo que las proporciones de estos elementos son las mismas que se ven en las muestras de meteoritos de asteroides.

La pieza del cometa también habría sido demasiado pequeña para formar un cráter de este tamaño, dijo Natalia Artemieva, científica principal del Instituto de Ciencias Planetarias que tampoco participó en el estudio.

El estudio estimó que el tamaño de la habitación del cometa es de alrededor de 4 millas de ancho, y Artemieva dijo que el cometa necesitaría al menos 7.5 millas de ancho para formar un cráter del tamaño de Chicxulub. Con el pequeño trozo de cometa, dijo, “eso es absolutamente imposible”, y el tamaño del cráter de impacto sería al menos la mitad del tamaño.

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Kring también señaló que la frecuencia con la que un asteroide o cometa golpea la Tierra para crear tal impacto es estadísticamente insignificante.

No importa si es “una vez cada 350 millones de años y tuvimos un evento hace 66 millones de años”, porque estadísticamente sería el único evento en un período de 350 millones de años.

Los investigadores también tienen muchas muestras de asteroides para estudiar en comparación con los cometas, dijo Kring.

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“No hay absolutamente ninguna evidencia de que su modelo sea incorrecto, pero por otro lado, hay mucha evidencia que indica además que un asteroide es el impacto más probable”, dijo Kring.

Loeb dijo que quería investigar el resto de las piezas en ruptura del cometa para probar su teoría.

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