Los humanos se remontan al Ártico hace más de 40,000 años.

El descubrimiento más reciente de una serie de hallazgos arqueológicos en la región de Siberia sugiere además que los primeros humanos que habitaron el Ártico aparecieron hace unos 40.000 años. El descubrimiento se produjo cuando un grupo de científicos de Sección Siberiana de la Academia Rusa de Ciencias (СО РАН) realizó análisis de radiocarbono de fragmentos de cuerno de reno encontrados en el sitio paleolítico de Kushevat en la región del Bajo Ob.

En 2020, científicos dirigidos por Ivan Zolnikov de Instituto de Geología y Mineralogía de la rama siberiana de la Academia Rusa de Ciencias investigó los materiales descubiertos durante las excavaciones en el sitio paleolítico de Kushevat. Se habían descubierto 31 fragmentos de huesos de animales en el sitio, ubicado en el distrito de Shuryshkarsky del ‘Okrug autónomo de Yamalo-Nenets.

Entre estos huesos se encontraban los restos de un reno (Rangifer taradus), un mamut lanudo (Mammuthus primigenius), un bisonte estepario (Bison priscus), un alce (Alces alces), un ciervo (Cervus elephus sibiricus) y, potencialmente, un almizcle. buey. (Ovibos moschatus). Los análisis de los huesos los fecharon a partir de una serie de 20 fechas diferentes de radiocarbono, todas datadas en el período de hace entre 20 y 40.000 años.

Aunque este descubrimiento indica que solo animales, no humanos, inhibieron la región del Ártico hace 40.000 años, el descubrimiento ahora se ha convertido en la base para análisis adicionales que actualmente fechan la actividad humana en la región del Ártico hace 40.000 años. De hecho, entre este grupo de huesos, dos cuernos de reno tenían rastros de actividad humana, que solo recientemente se han analizado.

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Usando espectrometría de masas con acelerador, los científicos de СО РАН concluyeron recientemente que la edad de estos rastros humanos es de aproximadamente 40,000 años. La espectrometría de masas con acelerador (AMS) es una técnica de datación que se utiliza a menudo en arqueología, biomedicina y ciencias geológicas y planetarias para medir los radionucleidos de larga vida presentes de forma natural en nuestro entorno.

El análisis de AMS indicó que los humanos «modernos» estaban presentes en los tramos inferiores del Ob durante el Paleolítico superior temprano, que comenzó hace alrededor de 50,000 a 40,000 años y terminó alrededor de los 10,000 años. El período estuvo marcado por la desaparición de los neandertales y la aparición de colonias más grandes con «humanos modernos» u Homo sapiens.

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Las fechas indicado por los hallazgos de la AMS son las fechas más tempranas que tenemos hasta la fecha que sitúan con éxito a los humanos modernos en la región del Ártico. Además, los restos humanos en las astas de los renos han permitido a los científicos sugerir que el origen de los humanos en el Ártico está asociado con las actividades de caza.

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Hallazgos anteriores han sugerido que el Homo sapiens apareció por primera vez en el oeste de Siberia, aunque no específicamente en el Ártico, hace al menos 45.000 años. Los científicos llegaron a esta conclusión debido a un hueso de fémur encontrado previamente, que se descubrió en la región de Omsk en 2008. Los análisis de radiocarbono y paleogenéticos sugirieron que el hueso pertenecía a un hombre que murió allí. . Sin embargo, el análisis de AMS de los bosques ahora ha sugerido que el Homo sapiens también vivió más allá del Círculo Polar Ártico en el Paleolítico Superior.

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Foto: Thomas Nilsen

Además, el análisis sugiere que el Homo sapiens y no solo los neandertales habitaron el Círculo Polar Ártico durante el Paleolítico Superior. Hace aproximadamente dos décadas, solo era seguro que los neandertales, no los Homo sapiens, ocuparon el área durante ese tiempo. Esto fue descubierto mediante la datación por radiocarbono de un conjunto de huesos en 2001 de la ciudad del grupo Yanskaya en Yakutia. los análisis de radiocarbono sugirió que los neandertales se encontraron en el área hace alrededor de 28.500 a 27.000 años.

Por lo tanto, el nuevo análisis AMS proporcionó dos avances importantes. El primero es que tanto el Homo sapiens como los neandertales habitaron el Círculo Polar Ártico durante el Paleolítico. Y el segundo descubrimiento es que el Homo sapiens vivió al norte del Círculo Polar Ártico hace ya 40.000 años.

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