Los ictiosaurios del Jurásico dividieron los recursos alimenticios para convivir y estudiar

Los ictiosaurios gobernaron los niveles tróficos superiores de los ambientes marinos durante el período Jurásico. No está claro si distintas especies que coexistieron entre sí compitieron por los mismos suministros de alimentos o compartieron recursos alimentarios mientras se especializaban en diferentes tipos de presas. Un nuevo estudio de Universidad de Brístol sugiere que las diferencias físicas en sus hocicos muestran que evolucionaron para tener dietas diferentes y no compitieron por el mismo recurso.

El estudio también revela que los ictiosaurios juveniles del Jurásico Temprano muestran especializaciones depredadoras.

Matt Williams de Bath Royal Literary and Scientific Institution dijo: «Los estudios funcionales requieren excelentes especímenes tridimensionales, y los fósiles de ictiosaurio del Jurásico Inferior de Strawberry Bank en Ilminster son precisamente eso. Los fósiles de Mary Anning son asombrosos, pero en su mayoría están aplastados.

El Dr. Ben Moon de la Escuela de Ciencias de la Tierra de Bristol y un supervisor del estudio dijeron: “Nuestra idea era escanear los especímenes. Los escaneos nos permiten crear un modelo 3D detallado del cráneo en la computadora, y luego se puede probar las posibles fuerzas experimentadas durante la mordedura.

El cráneo del ictiosaurio Hauffiopteryx typicus del Strawberry Bank Lagerstätt, uno de los ejemplares objeto de este estudio. Crédito: Colecciones de la Institución Literaria y Científica de Bath Royal

El supervisor Andre Rowe dijo: “Una vez que tuvimos los modelos, pudimos someterlos a pruebas de estrés. Probamos y confirmamos la hipótesis de que el hocico delgado ictiosaurio tenía un mordisco rápido pero débil, y el ictiosaurio de hocico ancho tenía un mordisco lento pero poderoso.

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El autor agregado, el profesor Michael Benton, dijo: “Confirmar la conjetura era importante. Necesitamos aplicar enfoques científicos rigurosos como estos análisis de ingeniería. Ambas especies de ictiosaurios probablemente cazaban presas rápidas (el mordedor rápido) y presas más lentas y de caparazón duro (el mordedor lento y poderoso).

Sarah Jamison-Todd, quien completó el trabajo como parte de su maestría en paleobiología, dijo: «Aprendí tomografía computarizada, construcción de modelos y pruebas biomecánicas utilizando software de ingeniería estándar utilizado para probar la deflexión de edificios y estructuras grandes».

Profesor Benton concluido: «Los depredadores modernos, como los tiburones y las orcas, tienden a comer todo lo que pueden, por lo que es emocionante poder demostrar que hubo especializaciones bien definidas en el Jurásico. El trabajo puede extenderse para explorar más». reptiles marinos como los plesiosaurios y los cocodrilos, obtenemos una imagen detallada de estos asombrosos y extraños mundos de los océanos jurásicos.

Referencia de la revista:

  1. Sarah Jamison-Todd et al. Distribución de nichos de alimento en ictiosaurios del Jurásico Inferior de Strawberry Bank. Diario de anatomía. YO: 10.1111/joa.13744
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