Los ojos alargados pueden ser lo que permitió al Tyrannosaurus rex masticar presas

Lautenschlager usó una técnica derivada de las tecnologías de reconocimiento facial para caracterizar las formas de los contornos de cada órbita, luego las analizó con una herramienta de análisis de elementos finitos para ver cómo se deformaban cuando se sometían a las diversas tensiones que emanaban de ‘un mordisco’.

Encontró que la mayoría de las especies en su estudio tenían ojos con forma de aberturas circulares, y tanto T. rex como Skorpiovenator tenían contornos de cuencas con formas que iban desde simples elipsoides hasta patrones lobulados. «La órbita de Skorpiovenator está esencialmente dividida en dos, dándole un contorno en forma de reloj de arena», dijo Lautenschlager. La física.

Lautenschlager descubrió además que los dinosaurios con este tipo de cuencas oculares eran carnívoros con cráneos grandes en relación con el tamaño de su cuerpo. Durante una mordedura, las mandíbulas de estos animales podrían descender con una fuerza de alrededor de 50.000 newtons, lo que muy probablemente distorsionaría una órbita de contorno circular.

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Tiranosaurio de la era Cretácico.

Para resistir esta presión, los animales habrían desarrollado huesos más gruesos en las áreas más deformadas. “Hubiera hecho que el cráneo fuera mucho más pesado o impactado en el espacio para otros tejidos”, dijo Lautenschlager. Por lo tanto, concluyó el investigador, los carnívoros desarrollaron cuencas que podían resistir estas poderosas fuerzas.

Aunque los investigadores han notado durante mucho tiempo las formas peculiares de las cuencas de los ojos en los arcosaurios, los estudios anteriores se han centrado en el diámetro del globo ocular o solo han estudiado un único subconjunto de arcosaurios, agregó Holtz, paleontólogo de la Universidad de Maryland, College Park. «Este [new study] es una mirada mucho más completa que nunca a la evolución del tamaño y la forma de los ojos de los arcosaurios”, dijo Holtz.

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