Los telescopios de rayos X de la NASA capturan una misteriosa «mano fantasma» en el espacio

Los telescopios de rayos X de la NASA capturan una misteriosa «mano fantasma» en el espacio

El telescopio de la NASA ha captado una imagen fantasmal de una explosión estelar.

Los telescopios Chandra e IXPE de la NASA han revelado la compleja estructura del campo magnético de la nebulosa de viento púlsar con forma de mano MSH 15-52, proporcionando nueva información sobre la polarización de los rayos X y la evolución del campo magnético en estos entornos extremos.

La “mano fantasmal” fue creada por la muerte de una estrella masiva. Este evento catastrófico, llamado explosión de supernova, dejó tras de sí un cadáver estelar ultradenso y en rápida rotación conocido como púlsar.

Según un comunicado de NASA, Los púlsares son estrellas en rotación con campos magnéticos muy potentes. Estos campos magnéticos crean potentes chorros de partículas cargadas y un fuerte viento. Este viento forma una nube de gas y plasma llamada nebulosa del viento púlsar. El púlsar PSR B1509-58 está en el centro de la imagen, en la base de la «palma» de la nebulosa del viento púlsar MSH 15-52. El púlsar libera partículas al espacio que crean una forma luminosa que recuerda a una mano humana.

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En 2001, el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA observó por primera vez el púlsar PSR B1509-58 y reveló que su nebulosa de viento púlsar (llamada MSH 15-52) se parece a una mano humana. El púlsar se encuentra en la base de la “palma” de la nebulosa. MSH 15-52 se encuentra a 16.000 años luz de la Tierra.

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Hoy, el telescopio de rayos X más nuevo de la NASA, el Explorador de polarimetría de rayos X de imágenes (IXPE), observó MSH 15-52 durante aproximadamente 17 días, el período más largo que ha observado un objeto desde su lanzamiento en diciembre de 2021.

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«Los datos del IXPE nos dan el primer mapa del campo magnético en la ‘mano'», dijo Roger Romani de la Universidad de Stanford en California, quien dirigió el estudio. «Las partículas cargadas que producen los rayos X se mueven a lo largo del campo magnético, determinando la forma básica de la nebulosa, como lo hacen los huesos en la mano de una persona».

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