Mars Perseverance Rover: Imágenes confirman que el cráter Jezero era un lago antiguo y que puede contener rastros de vida, dicen los científicos | Novedades científicas y tecnológicas

Las imágenes de Marte de un rover de la NASA confirman que el cráter Jezero fue una vez un pequeño lago alimentado por un río hace unos 3.700 millones de años, y el sedimento allí puede contener rastros de vida, según los expertos.

El primer análisis científico de las imágenes indica dónde Rover perseverancia muestra cuánta agua ha entrado en el cráter.

También revela evidencia de que Jezero sufrió inundaciones repentinas.

Ahora los científicos han confirmado que el cráter fue una vez un lago y creen que el sedimento puede contener rastros de vida acuosa antigua.

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Los científicos creen que este delta es lo que queda de la confluencia entre un antiguo río y un lago en Jezero. Foto: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

Perseverance buscará lugares para recolectar y almacenar muestras, que eventualmente serán enviadas de regreso a la Tierra, donde los científicos pueden sondearlas en busca de signos de vida marciana.

“Tomará algún tiempo llegar a las rocas que realmente esperamos muestrear en busca de signos de vida. Así que es un maratón, con mucho potencial”, dijo Tanja Bosak, profesora asociada de geobiología en el MIT.

Los resultados se basan en imágenes de rocas en el lado oeste del cráter.

Las imágenes de satélite habían demostrado que el afloramiento se parecía a los deltas de los ríos de la Tierra, donde las capas de sedimento se dejan en forma de abanico mientras un río se alimenta de agua más lenta o estancada.

Las imágenes tomadas por Perseverance desde el interior del cráter confirman que el afloramiento de Jezero era un delta de un río.

Ingenuity, el primer avión propulsado que vuela sobre otro planeta, ha llegado a Marte aferrado al vientre de la perseverancia.
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Ingenuity, el primer avión propulsado que vuela sobre otro planeta, ha llegado a Marte aferrado al vientre de la perseverancia.

El lago estuvo en calma durante gran parte de su vida, según el estudio, hasta que el dramático cambio climático provocó episodios de inundaciones.

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Los científicos dicen que las inundaciones arrasaron grandes rocas a decenas de kilómetros de las tierras altas fuera del cráter y las dejaron en el lecho del lago, donde permanecen hoy.

“Si miras estas imágenes, básicamente estás viendo este paisaje desértico épico. Es el lugar más desolado que puedes visitar”, dijo el profesor Benjamin Weiss del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT).

“No hay una gota de agua en ninguna parte y, sin embargo, aquí tenemos evidencia de un pasado muy diferente.

“Algo muy profundo ha sucedido en la historia del planeta”.

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Imágenes de la NASA del rover aterrizando en Marte

Rover de la NASA aterrizó en el cráter Jezero el 18 de febrero – con el helicóptero Ingenuity Mars – y recolectó muestras y devolvió imágenes.

Debería pasar al menos dos años explorando el área.

El profesor Weiss agregó: “Lo más sorprendente que surge de estas imágenes es la oportunidad potencial de capturar el momento en que este cráter pasó de un entorno habitable similar a la Tierra a este paisaje desolado que ahora vemos.

“Estos lechos de rocas pueden ser registros de esta transición, y no hemos visto esto en otros lugares de Marte”.

Los resultados del estudio se publican en la revista Science.

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