Marte tiene incluso menos agua líquida de lo que se pensaba

Marte probablemente tiene menos agua en forma de salmuera (mezclas de agua y sal que son más resistentes a la ebullición, la congelación y la evaporación) de lo que se pensaba anteriormente. Eso dice un equipo de investigadores del Centro de Arkansas para Ciencias Espaciales y Planetarias.

El equipo pasó un año ejecutando exhaustivos modelos informáticos de superficies y subsuelos poco profundos de mezclas salobres de agua y sales que se sabe que son más resistentes a la ebullición, la congelación y la evaporación que agua pura.

Aquí en la Tierra, las salmueras se encuentran naturalmente en las marismas del interior y de agua salada de todo el mundo. Sin embargo, en el Marte actual, la mayoría de las salmueras son mucho menos estables de lo que se pensaba inicialmente, Vincent Chevrier, especialista en planetas de la Universidad de Arkansas y autor principal de un artículo que detalla sus descubrimientos en La Revista de Ciencias Planetarias, me ha dicho.

Los autores señalan que estudios previos pueden haber sobrestimado el tiempo que permanecen las salmueras en la superficie en la fría, fina y árida atmósfera marciana.

“Solo ciertas salmueras muy específicas (percloratos de calcio o magnesio, por ejemplo) serían lo suficientemente estables para sobrevivir varias horas al día en Marte y solo en regiones específicas (por lo tanto, no en todas partes de Marte)”, dijo Chevrier. Es más probable que las condiciones favorables para las salmueras estables en la superficie del planeta estén presentes en las latitudes medias y altas del norte y en los cráteres de gran impacto en el hemisferio sur, señala el Centro de Arkansas.

Los investigadores combinaron datos sobre las tasas de evaporación de la salmuera, recopilados a través de experimentos utilizando la cámara de simulación de Marte del centro, los investigadores crearon un modelo de circulación meteorológica global para determinar dónde es más probable que se encuentren las salmueras. estar en el planeta rojo.

“Las regiones ecuatoriales generalmente tienen temperaturas demasiado altas para las salmueras estables, mientras que las latitudes altas son sensibles a la congelación permanente”, escriben los autores.

Pero encontrar esos lugares es importante para los astrobiólogos que buscan signos de vida pasada o incluso presente, así como para los futuros exploradores humanos de Marte que necesitarán agua.

Y aunque los investigadores se apresuran a señalar que hay menos agua líquida en Marte de lo que se pensaba anteriormente, también señalan que hay buenas noticias en esta revelación.

En condiciones de agua tan malas, la contaminación de la vida terrestre (transportada por una nave espacial, por ejemplo) es menos probable debido al ambiente de esterilización general de la superficie marciana, dice Chevrier. Sin embargo, dice que aún no está claro si la vida marciana podría haberse adaptado y florecido en los ambientes extremadamente salobres de Marte.

“No tenemos pruebas de esto, pero [life] podría haberse adaptado a estos entornos extremos ”, dijo Chevrier

La esperanza es que todavía haya suficiente agua salobre en la superficie o debajo de la superficie de Marte para sustentar algún tipo de hábitat microbiano, ya que el agua salobre en Marte se considera más estable que el H2O regular.

“El agua pura es completamente inestable en la superficie de Marte”, dijo Chevrier. “Está congelado o hirviendo rápidamente de la superficie”. Las salmueras, por otro lado, reducen el punto de congelación y permanecen líquidas muy por debajo del punto de ebullición, por lo que son más estables en la superficie, dice. Pero no se espera que Marte contenga suficientes de los tipos correctos de sales para formar salmueras en el Marte de hoy, dice Chevrier. Como resultado, estima que menos del uno por ciento del regolito de la superficie de Marte (lo más cercano a Marte al suelo real) albergaría agua salobre.

¿En cuanto a los colonizadores humanos que necesitan agua de Marte?

“La exploración humana no requiere agua líquida o salmuera”, dijo Chevrier. “La presencia de hielo de agua es suficiente, ya que los humanos pueden simplemente derretirlo para proporcionar agua líquida durante su estadía en el planeta.

Marte sigue siendo el mejor objetivo para la exploración humana y la colonización futura, dice Chevrier. Hay mucha agua (hielo) disponible allí para su extracción y uso, dice.

Chevrier dice que sería mucho más fácil simplemente extraer agua pura de los depósitos de hielo, que a veces se encuentran en el subsuelo poco profundo, que tratar de encontrar trazas de salmueras líquidas ultra frías en la superficie. o debajo de la superficie.

“Este resultado me hace preguntarme si Marte tenía un inventario de agua inicial más pequeño que el sugerido anteriormente”, me dijo Stephen Kane, un especialista en planetas de la Universidad de California en Riverside, quien no lo tenía. parte de la investigación del equipo.

La combinación de estos resultados con las tasas recientes de pérdida de agua del Orbitador de Marte MAVEN de la NASA puede significar que el período de agua superficial significativa al principio de la historia de Marte puede haber sido incluso más corto de lo que fue. Nunca lo había pensado antes, dijo Kane.

READ  Algunos planetas pueden ser mejores para la vida que la Tierra

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *