Más de 5000 pingüinos se reúnen en una playa victoriana, marcando 54 años de récord

VictoriaPhillip Island Beach recibió el mayor número de pequeños pingüinos en 54 años en lo que un científico llamó una «fiesta de pingüinos».

Unos 5.219 pequeños pingüinos nadaron hasta la costa de Phillip Island y cruzaron la playa hasta sus madrigueras en solo una hora el martes 3 de mayo, marcando el número más alto registrado desde 1968.

El evento récord fue una sorpresa, ya que la mayor cantidad de cruces de pingüinos generalmente ocurre en el punto álgido de la temporada de reproducción en noviembre y diciembre.

Pingüinos en el parque natural de Philip Island. (Nuevo)

«No podíamos creer lo que veíamos cuando más de 5000 pingüinos salieron del agua en menos de una hora», dijo Paula Wasiak, científica de Phillip Island Nature Parks.

«Fue una fiesta de pingüinos noche tras noche, lo cual es inusual para esta época del año, y mucho menos en números récord como vemos ahora».

Entre 3000 y 5000 pingüinos entraron cada dos noches la semana pasada, con hasta 4500 contados una semana el día anterior.

El Desfile de los Pingüinos en el Parque Natural de Phillip Island. (Parque Natural de la Isla de Philip)

La cantidad promedio de pingüinos que cavaron en la playa cada noche el año pasado osciló entre alrededor de 700 en julio y 2300 en noviembre.

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Wasiak dijo que parecía que una gran cantidad de comida cerca de la costa estaba ayudando a los pingüinos a prepararse para el mayor intento de reproducción de otoño hasta el momento.

«Si bien los pingüinos suelen reproducirse en primavera y verano, se sabe que las aves más viejas y experimentadas disfrutan de un pico secundario en la productividad marina en el otoño, lo que puede conducir a un aumento de las visitas a las colonias y del comportamiento reproductivo».

Pingüinos desembarcando en Phillip Island. (Parque Natural de la Isla de Philip)

Dijo que el trabajo para mejorar la estructura de las dunas y restaurar el hábitat después de la erosión de las playas probablemente también contribuyó al aumento de las visitas de pingüinos.

La colonia de Phillip Island, hogar de unos 40.000 pequeños pingüinos, es la más grande del mundo.

Los visitantes se reúnen cerca de la playa para ver llegar a los pingüinos cada noche, con desfiles reservados todas las noches durante las vacaciones escolares de Semana Santa.

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