Meteorito de Marte de 4.000 millones de años no tiene evidencia de vida: expertos

CABO CAÑAVERAL, Florida: Un meteorito marciano de 4.000 millones de años que cayó aquí en la Tierra hace décadas no contiene evidencia de vida marciana antigua después de todo, informaron científicos el jueves.

En 1996, un equipo dirigido por la NASA anunció que los compuestos orgánicos en la roca parecían haber sido dejados por criaturas vivas. Otros científicos se mostraron escépticos, y los investigadores han socavado esa premisa durante décadas, más recientemente por un equipo dirigido por Andrew Steele de la Carnegie Institution for Science, informaron el viernes medios extranjeros.

Pequeñas muestras del meteorito muestran que los compuestos ricos en carbono son en realidad el resultado del agua, probablemente agua salada o salobre, que fluye sobre la roca durante un período prolongado de tiempo, dijo Steele. Los resultados se publican en la revista Science.

Durante el pasado húmedo y temprano de Marte, al menos dos impactos ocurrieron cerca de la roca, calentando la superficie circundante del planeta, antes de que un tercer impacto hiciera que rebotara hacia el Planeta Rojo y hacia el espacio hace millones de años.

La roca de 4 libras (2 kilogramos) fue descubierta en la Antártida en 1984. El agua subterránea que se movía a través de las grietas en la roca mientras aún estaba en Marte formó las diminutas bolas de carbono que están presentes, según los investigadores. Lo mismo puede suceder en la Tierra y podría ayudar a explicar la presencia de metano en la atmósfera de Marte, dijeron. Pero dos científicos que participaron en el estudio original cuestionaron estos últimos hallazgos y los calificaron de «decepcionantes». En un correo electrónico compartido, dijeron que mantienen sus observaciones de 1996.

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Elogió las medidas de los investigadores originales y señaló que su hipótesis de muerte «era una interpretación razonable» en ese momento. Dijo que él y su equipo, que incluye a científicos de la NASA, alemanes y británicos, habían tenido cuidado de presentar sus resultados «por lo que son, que es un descubrimiento muy emocionante en Marte y no un estudio para refutar» la premisa original.

Este descubrimiento «es enorme para nuestra comprensión de cómo comenzó la vida en este planeta y ayuda a refinar las técnicas que necesitamos para encontrar vida en otros lugares de Marte, Encelado y Europa», dijo Steele en un correo electrónico, refiriéndose a las lunas de Saturno y Júpiter con océanos subterráneos. .

Según Steele, la única forma de probar si Marte alguna vez tuvo o aún tiene vida microbiana es traer muestras a la Tierra para su análisis. El rover Perseverance Mars de la NASA ya ha recolectado seis muestras para regresar a la Tierra en aproximadamente una década; se desean tres docenas de muestras.

Millones de años después de viajar a la deriva por el espacio, el meteorito aterrizó en un campo de hielo en la Antártida hace miles de años. El pequeño fragmento de color verde grisáceo toma su nombre, Allan Hills 84001, de las colinas donde se encontró.

Justo esta semana, una parte de este meteorito se utilizó en un experimento único en su tipo a bordo de la Estación Espacial Internacional.

Un mini microscopio electrónico de barrido examinó la muestra; Thomas-Keprta lo operó de forma remota desde Houston. Los investigadores esperan usar el microscopio para analizar muestras geológicas en el espacio, en la luna algún día, por ejemplo, y desechos que podrían dañar el equipo de la estación o poner en peligro a los astronautas.

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