Meteoritos cuadrántidos de 2021 estropeados por la luz de la luna | Los fundamentos de la astronomía

Ver imagen más grande. | En 2014, mientras volaban las Cuadrántidas, la gente de latitudes septentrionales vio la aurora boreal. Foto por Tommy Eliassen.

La lluvia de meteoros Cuadrántida es la primera gran lluvia de meteoros de 2021. Desafortunadamente, un brillante luna gibosa menguante la luna iluminará el cielo en el pronóstico nocturno pico desde la noche del 2 de enero hasta el amanecer del 3 de enero. Aunque se sabe que las Cuadrántidas producen de 50 a 100 meteoros en un cielo oscuro, su pico es extremadamente estrecho, temporalmente. Los picos de las lluvias de meteoros Perseidas o Gemínidas persisten durante un día o más, lo que permite que todas las zonas horarias del mundo disfruten de una buena exhibición de Perseidas o Gemínidas. Pero el pico de las Cuadrántidas solo dura unas pocas horas. Por lo tanto, debe estar en la parte correcta de la Tierra, preferiblemente con la radiación alta en su cielo, para experimentar el pico de las Cuadrántidas. Además, la ducha favorece al hemisferio norte porque su punto radiante está tan al norte en la cúpula del cielo.

Así que necesitas un poco de suerte para ver las cuadrántidas, y estar en el hemisferio norte ayuda. ¿Quién verá la ducha de 2021? Tenga en cuenta que la predicción máxima de Quadrantid es una suposición fundamentada, no una garantía absoluta. Las cuadrántidas son capaces de producir bolas de fuego brillantes, por lo que puede atrapar algunos meteoritos a pesar de la luz de la luna.

Sin embargo, en 2021, el Organización Internacional de Meteoros picos el 3 de enero a las 2:30 p.m. UTC. Si esta predicción máxima es cierta, el oeste de América del Norte tiene muchas posibilidades de ver la lluvia en su mejor momento en las horas previas al amanecer del 3 de enero.

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Solo tenga en cuenta que se sabe que las lluvias de meteoritos desafían los pronósticos mejor preparados. Entonces, para las cuadrántidas, como con cualquier lluvia de meteoritos, su mejor plan es simplemente buscarse a sí mismo.

¡Han llegado los calendarios lunares 2021! Todavía quedan algunos. ¡Pide el tuyo antes de que se vayan!

Fina racha brillante en lo alto de un cielo oscuro, con Big Dipper visible.

Eliot Herman escribió a EarthSky el 1 de enero de 2019: “Primer meteorito del año … una primera cuadrántida … solo unos días antes de la cumbre. Incluso obtuvo su color cuando emergió del radiante. Tenga en cuenta las estrellas Big Dipper en la parte superior de la imagen. «

Cualquier ubicación en las latitudes del norte y del norte podría estar en una posición decente para ver las cuadrántidas en 2021, pero la luna brillante seguramente interferirá en el espectáculo de este año.

En igualdad de condiciones, para cualquier lluvia de meteoritos, es probable que vea la mayor cantidad de meteoros cuando la radiación es alta en el cielo.

En el caso de la lluvia cuadrántida, el punto radiante se ve más alto en el cielo en las horas de oscuridad antes del amanecer.

Mapa del cielo que muestra flechas radiales desde un punto al sur de Big Dipper.

Desde las latitudes medias del norte, el punto radiante de la lluvia Cuadrántida no se eleva en el horizonte hasta pasada la medianoche.

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¿Dónde está el punto radiante de las cuadrántidas?

El punto de radiación de la ducha Quadrantid forma un ángulo recto aproximado con la Gran oso y la estrella brillante Arcturus. Si recorre las trayectorias de los meteoros cuadrántidas hacia atrás, parecen irradiar desde este punto en el cielo estrellado.

Ahora para nuestra advertencia habitual. No es necesario encontrar la lluvia de meteoritos radiantes para ver los meteoros cuadrántidos.

Solo tiene que estar en las latitudes del norte o del extremo norte en las primeras horas de la mañana y esperar que la cima llegue en el momento adecuado en su parte del mundo.

Los meteoritos irradiarán desde el cielo del norte, pero aparecen en todas partes del cielo.

Antiguo grabado de un instrumento tipo sextante sobre un campo de estrellas.

La ahora desaparecida constelación Quadrans Muralis, por la que se nombran las Cuadrántidas. Imagen vía atlas celestial.

Las cuadrántidas llevan el nombre de una constelación que ya no existe. La mayoría de las lluvias de meteoros llevan el nombre de las constelaciones desde las que parecen irradiar. Lo mismo ocurre con las cuadrántidas. Pero la constelación de las Cuadrántidas ya no existe, excepto en la memoria. El nombre Quadrantids proviene de la constelación Quadrans Muralis (Cuadrante de pared), creado por el astrónomo francés Jérôme Lalande en 1795. Esta constelación ahora obsoleta estaba ubicada entre las constelaciones de Boötes el Pastor y Draco el Dragón. ¿A dónde fue él?

Para comprender la historia del nombre de las Cuadrantides, debemos remontarnos a las primeras observaciones de este aguacero. A principios de enero de 1825, Antonio Brucalassi en Italia informó que:

… La atmósfera fue atravesada por una multitud de cuerpos luminosos conocidos como estrellas fugaces.

Parecían irradiar desde Quadrans Muralis. En 1839, Adolphe Quetelet del Observatorio de Bruselas en Bélgica y Edward C. Herrick en Connecticut sugirieron de forma independiente que las Cuadrántidas son una lluvia anual.

Pero en 1922, la Unión Astronómica Internacional (UAI) compiló una lista de 88 constelaciones modernas. La lista fue aprobada por la IAU en su primera Asamblea General celebrada en Roma en mayo de 1922. no El recorte incluye una constelación.

Hoy, esa lluvia de meteoritos conserva el nombre de Quadrantids, por la constelación original y ahora obsoleta Quadrans Muralis.

Ahora se considera que el punto de radiación de las Cuadrántidas está en el extremo norte de Boötes, cerca del asterismo de la Osa Mayor en nuestro cielo, no lejos de la estrella más brillante de Boötes, Arcturus. Está muy al norte en la Cúpula del Cielo, razón por la cual los observadores del hemisferio sur probablemente no verán muchos (si los hay) meteoros cuadrántidos. La mayoría de los meteoros simplemente no pasarán por encima del horizonte para los observadores del cielo del hemisferio sur. ¡Pero algunos podrían!

Diagrama del sistema solar con una órbita muy alargada de un asteroide o un cometa.

En 2003, Peter Jenniskens propuso que este objeto, 2003 EH1, fuera el cuerpo padre de la lluvia de meteoritos Quadrantid.

Los meteoritos cuadrántidos tienen un misterioso objeto padre. En 2003, el astrónomo Peter Jenniskens identificado provisionalmente el cuerpo padre de las Cuadrántidas, como el asteroide 2003 EH1. Si de hecho este cuerpo es el padre de las cuadrántidas, entonces las cuadrántidas, como los meteoros gemínidas, se originan en un cuerpo rocoso, no en un cometa helado. Extraño.

A su vez, sin embargo, 2003 EH1 podría ser el mismo objeto como el cometa C / 1490 Y1, que fue observado por astrónomos chinos, japoneses y coreanos hace 500 años.

La historia exacta del objeto padre de las Cuadrántidas, por lo tanto, sigue siendo un misterio.

En pocas palabras: la primera gran lluvia de meteoritos de 2021, y cada año la lluvia de meteoritos Quadrantid probablemente estará en su mejor momento entre las 2 a.m. y el amanecer del 3 de enero. Desafortunadamente, en 2021, la luna gibosa menguante y brillante significa que no habrá cielos oscuros durante las horas pico de la lluvia de meteoros cuadrántida anual de este año.

Bruce Mcclure

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