¡Mirar! El Telescopio Webb captura 5 vistas diferentes y deslumbrantes de una galaxia cercana

solo tomó 25 años de desarrollo, 17 años de construcción, ocho retrasos en el lanzamiento y cinco meses de alineaciones, pero finalmente, el Telescopio espacial James Webb es casi listo para el horario de máxima audiencia. Fotos nuevas publicado por la Agencia Espacial Europea (ESA), y un video de la NASA que lo acompaña, muestra imágenes de estrellas tomadas por un telescopio espacial completamente alineado, instrumentos y todo.

La imagen muestra instantáneas de cada una de las tres imágenes de Webb. instrumentos, así como su espectrógrafo y sensor de guía. Las imágenes muestran un campo de estrellas en la Gran Nube de Magallanes (LMC), una galaxia cercana de la Vía Láctea a unos 158.000 años luz de distancia. Si orbita nuestra galaxia, sería, con mucho, la galaxia satélite más grande. Pero existe la posibilidad de que solo esté pasando o fusionándose lentamente con nuestra galaxia.

Puede que no tengan todo el estilo del Hubble, pero estas imágenes infrarrojas tomadas por el Telescopio James Webb ayudarán a los astrónomos a comprender a uno de nuestros vecinos galácticos más cercanos. NASA/STScI

Los instrumentos utilizados para capturar la imagen LMC son:

Cámara infrarroja cercana (NIRCam) — El conjunto principal de «ojos» de Webb que ven en rangos infrarrojos justo fuera de lo que pueden ver nuestros ojos. También contiene un coronógrafo, que puede bloquear la luz de las estrellas para buscar directamente planetas a su alrededor.

Instrumento de infrarrojo medio (MIRI)MIRI puede ver objetos en longitudes de onda mucho más allá de lo que puede ver NIRCam, encontrando cuerpos celestes más débiles, como galaxias distantes o cometas en las afueras de nuestro sistema solar. Para realizar estas mediciones, MIRI tuvo que enfriarse a unos pocos grados por encima del cero absoluto, de lo contrario, el calor de los instrumentos afectaría su sensibilidad.

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Generador de imágenes de infrarrojo cercano y espectrógrafo sin rendija (NIRISS) — Un generador de imágenes que funciona en conjunto con el sensor de guía fina para dividir la luz de los objetos observados y determinar su composición. Esto ayudará con cosas como las atmósferas de exoplanetas, que podrían revelar si ciertos mundos del tamaño de la Tierra también son como la Tierra o un poco más tóxicos como Venus o casi sin aire como Mercurio, o algo completamente diferente.

Sensor de guía fina (FGS) – El sensor de guía fina es lo que parece: es lo que ayuda a Webb a señalar objetos con precisión. El FGS y el NIRISS funcionan como un solo instrumento, con el NIRISS como los «ojos» principales, aunque el FGS tiene una capacidad de imagen limitada.

Espectrógrafo de infrarrojo cercano (NIRSPEC) “Aunque tiene un generador de imágenes para guiarlo, es más un instrumento científico tosco, que descompone la luz en longitudes de onda específicas. Esto ayudará a los científicos de Webb a profundizar en el universo primitivo y descubrir qué estaba sucediendo en un momento en que existían pocos elementos pesados.

Junto a la imagen publicada por la ESA, la NASA publicó un video celebrando la alineación final.

El Telescopio Espacial James Webb lanza el día de Navidad de 2021 después de varios años de desarrollo. El telescopio es una colaboración entre la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense. El telescopio lleva el nombre del ex administrador de la NASA, James Webb. El nombramiento ha causado controversia debido a Webb papel en la purga de personas LGBT del gobierno durante la miedo a la lavandaun compañero menos conocido del Red Scare de la década de 1950. Webb, en ese momento, estaba en el Departamento de Estado.

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Ahora que los instrumentos de imagen están correctamente alineados, la NASA y sus socios comenzarán a poner en marcha varios instrumentos científicos. Son componentes de instrumentos de imágenes que pueden hacer cosas como filtrar ciertos tipos de luz, ajustar cámaras a personalizaciones específicas o aplicar una lente en particular. Podría tomar algunos meses, así como algunas calibraciones para confirmar que el telescopio tiene una temperatura estable a medida que se mueve entre los objetivos. Durante este tiempo, Mission Control también monitoreará la alineación del espejo para asegurarse de que permanezca en su lugar.

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