Mire cómo Rocket Lab intenta atrapar un propulsor que cae con un helicóptero hoy – TechCrunch

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Rocket Lab intentará hacer historia hoy con su intento de atrapar un propulsor gastado en el aire con un helicóptero. Esta técnica (en su mayoría) sin precedentes es aparentemente la más segura y eficiente que la compañía tiene para ofrecer, y será la primera operación a gran escala, destinada a atrapar el primer tramo de la misión «Ida y vuelta» antes de que no colapse. . . Puedes verlo en vivo a continuación esta tarde.

No se preocupe, esto no es solo un guante de receptor montado en un helicóptero para que la primera etapa se estrelle a velocidad terminal; tienen un poco más de sentido que eso.

Le propulseur effectuera son travail en extrayant l’étage supérieur et la charge utile de la basse atmosphère, puis se détachera et tombera le long d’une trajectoire généralement prévisible, et à un moment donné déploiera un parachute – pas trop haut ou il pourrait dériver demasiado lejos. Una vez que se confirme su ubicación y velocidad, un helicóptero especializado cercano despegará hacia su ubicación.

Una vez que tenga el propulsor flotante a la vista, se moverá para engancharlo agarrando algún tipo de manija que debería estar flotando un poco por encima de la cosa misma. No sabemos exactamente cuál es el mecanismo actual, ya que es la primera vez que se implementará públicamente la configuración completa.

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La empresa ya se ha demostrado que funciona con un artículo de prueba y un helicóptero diferente en 2020, pero nunca capturaron una primera etapa real recién lanzada; sin duda, la logística es un poco más complicada, aunque al final, el gancho del cielo o como lo llamen podría no haber cambiado mucho. «Varios pasos críticos deben alinearse perfectamente para asegurar una captura exitosa», dice la descripción de la misión, así que no te sorprendas si hay una cancelación de último minuto.

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Créditos de la imagen: laboratorio de cohetes

El pesado helicóptero Sikorsky S-92 necesitará poco menos de mil kilogramos de elevación de repuesto, lo que en realidad parece bastante ligero considerando todas las cosas. Habla del énfasis en el peso y la eficiencia del lanzador de electrones que el pájaro probablemente podría arrebatar algunos antes de que fuera demasiado pesado para volar.

La misión en sí, nombrada (como sin duda sabrá) por el título original de la historia de Bilbo Bolsón sobre su viaje en «El Hobbit», pondrá en órbita 34 satélites para una variedad de clientes: orbital alba, Astronáutica Astrix, Tecnologías de propulsión AuroraE-Space y Unseenlabs.

La ventana de lanzamiento se abre alrededor de las 10:35 a. m., hora local de Nueva Zelanda (es decir, mañana para ellos), o las 3:25 p. m. (hoy) PDT. La transmisión a continuación comenzará unos 20 minutos antes de eso.

Rocket Lab señala que «intentaremos mostrar imágenes en vivo de la captura del helicóptero durante esta misión, pero esperamos una pérdida de video debido a la ubicación remota del helicóptero durante el intento de captura». Si bien eso es cierto, también es útil (como SpaceX ha demostrado a menudo) si las cosas no salen según lo planeado. Pero esperando que el vuelo y la captura salgan bien.

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