Misión Starlink Group 4-34 para completar el programa dual de SpaceX

El lanzamiento de un SpaceX Falcon 9 Block 5 con 54 satélites Starlink está programado para el 13 de septiembre a las 10:10 p. m. EDT (02:10 UTC del 14 de septiembre). Esta misión se lanzará desde el Space Launch Complex 40 (SLC-40) en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida.

El propulsor que apoya a Starlink Group 4-34 es B1067, que ha volado en cinco misiones anteriores. El B1067 debutó en la misión CRS-22 y posteriormente lanzó vuelos Crew-3, Turksat-5B, Crew-4 y CRS-25.

Para inicializar la secuencia de lanzamiento automatizada en T-38 minutos, el director de lanzamiento de SpaceX da el «go» para la carga del propulsor. A los T-35 minutos se cargará queroseno RP-1 subenfriado a la primera y segunda etapa, y también se comenzará a cargar la primera etapa con oxígeno líquido (LOX).

En los minutos T-20, se completará la carga del RP-1 en la segunda etapa y se podrá ver un gran respiradero del Transport Erector (T/E). Esto es para purgar las líneas de T/E del RP-1 en preparación para la siguiente fase de reabastecimiento de combustible de la segunda etapa: en los minutos T-16, LOX comenzará a cargarse en la segunda etapa. Una vez completada la carga de LOX, RP-1 en la primera etapa y LOX en ambas etapas se completarán hasta T-90 segundos.

La siguiente etapa de la secuencia de lanzamiento ocurre en T-7 minutos, momento en el que la primera etapa del Falcon 9 comienza a enfriar el motor: el propulsor pasa una pequeña cantidad de LOX a través de la sección de oxígeno de cada turbobomba M1D, lo que evita que el propulsor parpadee en un gas cuando se enciende el motor, lo que podría causar daños graves al motor.

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Luego, en el minuto T-1, la computadora de vuelo reanuda la cuenta regresiva hasta lo que se denomina «puesta en marcha» y comienza las verificaciones finales previas al lanzamiento. Al mismo tiempo, los tanques de combustible se presurizarán para igualar las presiones requeridas durante el vuelo. Una vez completada esta operación, se puede escuchar una llamada «los tanques tienen prisa por volar».

El T-vent 20 minutos antes del lanzamiento de Nilesat-301 en junio de 2022. (Crédito: Stephen Marr para NSF)

Luego, el director de lanzamiento verificará el «go» final para el lanzamiento en T-45 segundos. Luego, en T-3 segundos, el controlador del motor envía el comando de encendido a los nueve motores Merlin 1D en la primera etapa. En T-0,02 segundos, los motores y el vehículo funcionarán de forma independiente y estarán listos para volar, y el vehículo ordenará que las abrazaderas de lanzamiento hidráulicas se suelten en T0, lo que permitirá que el vehículo despegue.

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Después del despegue, el vehículo encontrará Max-Q, el momento de máxima presión de aire, en T+1 minuto y 12 segundos. Los motores Merlin 1D de la primera etapa permanecerán encendidos hasta T+2 minutos y 27 segundos, momento en el cual ocurren una serie de eventos en rápida sucesión. Primero, los nueve motores M1D se apagarán, seguido en breve por la separación de etapas. La segunda etapa luego encenderá su único motor de vacío M1D.

Los carenados, que protegen las cargas útiles de los escombros y el calentamiento atmosférico durante el ascenso, se separarán del vehículo en T+3:13. Ambas mitades del carenado utilizan propulsores RCS y paracaídas para volver a entrar en la atmósfera y chocar suavemente contra el Océano Atlántico. Luego, las mitades del carenado serán recuperadas por el buque de recuperación de carenado de SpaceX, doug

También después de la separación de la etapa, la primera etapa desplegará sus cuatro aletas de rejilla y realizará una serie de maniobras de propulsión para orientarse correctamente para volver a entrar en la atmósfera terrestre. En T+7:07, comienza la quema de reingreso de la primera etapa y continuará durante los próximos 31 segundos. La primera etapa luego regresará a la Tierra y continuará usando sus aletas de rejilla para orientarse para un aterrizaje objetivo.

Falcon 9 B1052 en Puerto Cañaveral a bordo de JRTI después de la misión KPLO en agosto de 2022. (Crédito: Julia Bergeron para NSF)

En T+8:26, la primera etapa iniciará un tercer encendido para reducir la velocidad y lograr un aterrizaje suave en la nave de drones autónomos (ASDS) del puerto espacial de SpaceX. Solo lee las instrucciones (JRTI) frente a Carolina del Norte.

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Una vez que la segunda etapa alcanza su órbita de estacionamiento deseada, se produce el corte del segundo motor (SECO) y la etapa se desliza brevemente en preparación para el despliegue de la carga útil.

Luego, la segunda etapa comienza a girar sobre su eje x, antes de desplegar los cuatro tirantes en T+15 minutos y 21 segundos. Debido a la rotación del escenario, los 54 satélites Starlink tendrán cantidades variables de momento angular, lo que hará que se separen una vez que se desplieguen las barras de tensión.

Los satélites Starlink pasarán ahora los siguientes meses elevando su órbita a Starlink Shell 4: una órbita circular de 540 km con una inclinación de 53,2 grados. SpaceX tiene al menos dos misiones más en septiembre, incluida al menos una misión Starlink más y la misión Transport and Tracking Layer (TTL) Tranche 0 Flight 1 para la Agencia de Desarrollo Espacial (SDA).

(Foto principal: Falcon 9 B1051 en SLC-40 antes del lanzamiento de Starlink v1.0 L3 en enero de 2020. Crédito: Stephen Marr para NSF)

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