Módulo de aterrizaje chino detectó agua en la Luna

El módulo de aterrizaje lunar chino Chang’e-5 ha encontrado evidencia de hidroxilo (OH) en la luna. El hidroxilo es un primo químico cercano del agua, H2O. Si bien varias otras misiones orbitales ya han detectado OH en la Luna, Chang’e-5 marca la primera vez que una nave espacial lo detecta en la superficie lunar.

Chang’e-5 es mejor conocido por su misión de retorno de muestras, que trajo una muestra de regolito lunar a la Tierra en diciembre de 2020. Sin embargo, para la detección de hidroxilo, el módulo de aterrizaje Chang’e-5 usó instrumentos a bordo para examinar el área alrededor del lugar de aterrizaje. Los científicos pudieron usar datos de una cámara panorámica, un espectrómetro mineralógico lunar (LMS) y un radar de penetración lunar para buscar evidencia de moléculas de agua.

Por extraño que parezca, una roca cerca del lugar de aterrizaje contenía la mayor cantidad de hidroxilo, casi el doble que el regolito circundante. El regolito contiene menos de 120 partes por millón (ppm) de moléculas de agua, mientras que la roca contiene alrededor de 180 ppm.

Imágenes contextuales y contenido de agua del sitio de aterrizaje de Chang’E-5. Crédito de la imagen: LIN Honglei.

“El espectro de CE5-Rock tiene una fuerte absorción de 2,85 µm [water’s spectral signature] por la presencia de OH/H2O, el equipo escribió en su artículo. “En contraste, la mayoría de los regolitos lunares en el lugar de aterrizaje muestran absorciones cero/bajas… similares a los espectros de Moon Mineralogy Mapper (M3) sobre la región. La banda de absorción de 2,85 µm en el espectro de la roca es aproximadamente el doble de fuerte que la del espectro del regolito. «

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Un equipo internacional de científicos dirigido por investigadores de la Academia de Ciencias de China en Beijing publicó su artículo en la revista Science Advances.

Las moléculas de agua se detectaron por primera vez en la Luna en 2009. En septiembre del mismo año, Científicos de tres misiones espaciales diferentes han anunciado que han detectado agua derramada en la superficie de la Luna. Luego, en noviembre de 2009, el El equipo científico de LCROSS realizó una rueda de prensa para anunciar que habían detectado «cubos» de agua dentro del cráter, donde el impactador LCROSS hizo estallar material dentro del cráter Cabeus, con una nave espacial haciendo observaciones de los escombros.

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Es ampliamente aceptado, basado en numerosos estudios, que las moléculas de agua en la superficie de la luna llegan a través de un proceso llamado implantación de viento solar. Las partículas cargadas del sol impulsan los átomos de hidrógeno a la superficie lunar, donde luego se unen con el oxígeno para formar agua e hidroxilo. Como este proceso crea moléculas de agua que existen de forma difusa en bajas concentraciones a través de la Luna como hidroxilo o moléculas de agua, el descubrimiento de LCROSS podría significar depósitos subterráneos de agua helada.

Los científicos dicen que la roca lunar con mayor contenido de agua puede haber sido lanzada debajo de la superficie de la luna como resultado del impacto de un meteorito o asteroide.

«Los resultados de la composición y los análisis de detección remota orbital muestran que la roca puede haber sido extraída de una unidad de basalto más antigua y expulsada en el lugar de aterrizaje de Chang’e-5», dijo el equipo. en un comunicado de prensa de la Academia China de Ciencias. «Por lo tanto, el menor contenido de agua del suelo, en comparación con el mayor contenido de agua del fragmento de roca, sugiere que se ha producido la desgasificación del depósito del manto debajo del sitio de aterrizaje de Chang’E-5».

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El equipo también dijo que el descubrimiento los ayudaría en sus estudios de las muestras devueltas por Chang’e-5, que puedes leer aquí.

Cápsulas de Chang'e-5
La cápsula de retorno de muestra manchada de hollín de Chang’e-5 se encuentra en medio de las nieves de Mongolia Interior con una bandera china colgando cerca. (Imagen vía circuito cerrado de televisión)

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