Muere el astronauta del Apolo Walter Cunningham a los 90 años

El astronauta de la NASA Walter Cunningham, piloto del módulo lunar Apolo 7, aparece en la foto durante la misión Apolo 7.

Créditos: NASA

El exastronauta Walter Cunningham, quien voló al espacio en el Apolo 7, el primer vuelo tripulado del programa Apolo de la NASA, murió la madrugada del martes en Houston. Tenía 90 años.

Walt Cunningham fue piloto de combate, físico y empresario, pero sobre todo fue un explorador. En el Apolo 7, el primer lanzamiento de una misión Apolo tripulada, Walt y sus compañeros de tripulación hicieron historia, allanando el camino para la generación de Artemisa que vemos hoy, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. La NASA siempre recordará sus contribuciones al programa espacial de nuestra nación y envía nuestras condolencias a la familia Cunningham.

Cunningham nació el 16 de marzo de 1932 en Creston, Iowa. Se graduó de Venice High School, Venice, California, antes de recibir una Licenciatura en Artes con honores en Física en 1960 y una Maestría en Artes con honores en Física en 1961 de la Universidad de California, Los Ángeles. Luego completó un doctorado en física con la excepción de la tesis en el Programa de Gestión Avanzada en la Escuela de Graduados de Negocios de Harvard en 1974.

La familia Cunningham ha emitido la siguiente declaración: Nos gustaría expresar nuestro inmenso orgullo por la vida que vivió y nuestra profunda gratitud por el hombre que fue un patriota, explorador, piloto, astronauta, esposo, hermano y padre. El mundo ha perdido a otro verdadero héroe, y lo extrañaremos mucho.

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Se unió a la Marina en 1951 y sirvió en servicio activo en el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, retirándose con el rango de coronel. Voló 54 misiones como piloto de combate nocturno en Corea. Trabajó como científico para Rand Corporation durante tres años. Mientras estuvo con Rand, trabajó en estudios de defensa clasificados y temas relacionados con la magnetosfera de la Tierra. Cunningham ha acumulado más de 4500 horas de vuelo en 40 aviones diferentes, incluidas más de 3400 en aviones a reacción.

Cunningham fue seleccionado como astronauta en 1963 como parte de la tercera clase de astronautas de la NASA.

En nombre del Centro Espacial Johnson de la NASA, estamos en deuda por el servicio de Walt a nuestra nación y su dedicación al avance de la exploración espacial humana, dijo Vanessa Wyche, directora del centro. El legado logrado de Walt continuará inspirándonos a todos.

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Antes de su asignación a la tripulación del Apolo 7, Cunningham fue parte de la tripulación principal del Apolo 2 hasta que fue cancelado y el piloto de respaldo del módulo lunar del Apolo 1.

El 11 de octubre de 1968, Cunningham piloteó el vuelo de 11 días del Apolo 7, la primera prueba de vuelo humano de la nave espacial Apolo. Junto con Walter M. Schirra, Jr. y Donn F. Eisele, probó las maniobras necesarias para acoplarse y encontrarse en la órbita lunar utilizando la tercera etapa de su vehículo de lanzamiento Saturn IB. La tripulación pasó ocho pruebas, encendiendo el motor del módulo de servicio, midiendo la precisión del rendimiento de todos los sistemas de la nave espacial y proporcionando la primera transmisión de televisión en vivo de las actividades de la tripulación a bordo. El vuelo de 263 horas y 4,5 millones de millas se estrelló el 22 de octubre de 1968 en el Océano Atlántico.

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La última asignación de Cunningham en la NASA Johnson fue jefe de la rama Skylab de la dirección de tripulación de vuelo. En esta capacidad, fue responsable de las entradas operativas de cinco piezas principales de hardware espacial tripulado, dos lanzadores diferentes y 56 experimentos principales que componían el programa Skylab.

Cunningham se retiró de la NASA en 1971 y pasó a dirigir varias organizaciones técnicas y financieras. Ha ocupado altos cargos en Century Development Corp., Hydrotech Development Company y 3D International. Cunningham también fue un inversionista y empresario de toda la vida, organizando pequeñas empresas y compañías de inversión privadas. También fue orador principal y locutor de programas de radio.

Sus muchos elogios incluyen la Medalla de Servicio Excepcional de la NASA y la Medalla de Servicio Distinguido de la NASA. Por su servicio, fue incluido en el Salón de la Fama de los Astronautas, el Salón de la Fama del Espacio Internacional, el Salón de la Fama de la Aviación de Iowa, el Salón de la Fama del Museo del Aire y el Espacio de San Diego en Houston. Cunningham y la tripulación del Apolo 7 también ganaron un Emmy en la forma del Premio Especial al Mayordomo de la Academia Nacional de Artes y Ciencias de la Televisión.

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/Comunicado público. Este material de la organización/autores originales puede ser de naturaleza ad hoc, editado para mayor claridad, estilo y extensión. Los puntos de vista y opiniones expresadas son las del autor o autores.Ver completo aquí.

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