Muestras de asteroides contienen pistas sobre el origen de la vida, dicen científicos japoneses

Material prístino del asteroide Ryugu traído a la Tierra en 2020.

TOKIO (Reuters) – El polvo de asteroides recogido por una sonda espacial japonesa contiene material orgánico que muestra que algunos de los componentes básicos de la vida en la Tierra pueden haberse formado en el espacio, dijeron científicos el viernes.

El material prístino del asteroide Ryugu regresó a la Tierra en 2020 después de una misión de seis años al cuerpo celeste a unos 300 millones de kilómetros de distancia.

Pero los científicos apenas comienzan a descubrir sus secretos en los primeros estudios de pequeñas porciones de los 5,4 gramos (0,2 onzas) de polvo y diminutas rocas oscuras.

En un artículo publicado el viernes, un grupo de investigadores dirigido por la Universidad de Okayama en el oeste de Japón dijo que había descubierto «aminoácidos y otra materia orgánica que pueden dar pistas sobre el origen de la vida en la Tierra».

«El descubrimiento de los aminoácidos formadores de proteínas es importante porque Ryugu no ha estado expuesto a la biosfera de la Tierra, como meteoritos, y como tal, su detección demuestra que al menos algunos de los componentes básicos de la vida en la Tierra podrían haberse formado en el espacio exterior. ambientales», dijo el estudio.

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El equipo dijo que encontró 23 tipos diferentes de aminoácidos al examinar la muestra recolectada por la sonda Hayabusa-2 de Japón en 2019.

El polvo y las rocas se agitaron cuando la nave espacial del tamaño de una nevera disparó un «impacto» contra el asteroide.

«La muestra de Ryugu tiene las características más primitivas de cualquier muestra natural disponible para la humanidad, incluidos los meteoritos», dijo la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) en un comunicado.

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Se cree que parte del material se creó alrededor de cinco millones de años después del nacimiento del sistema solar y no se calentó por encima de los 100 grados Celsius (210 grados Fahrenheit).

Otro estudio publicado en la revista estadounidense «Science» dijo que el material tiene «una composición química que se asemeja más a la fotosfera del Sol que otras muestras naturales».

Kensei Kobayashi, experto en astrobiología y profesor emérito de la Universidad Nacional de Yokohama, elogió el descubrimiento.

«Los científicos se preguntan cómo se creó la materia orgánica, incluidos los aminoácidos, o de dónde provino, y el hecho de que se encontraran aminoácidos en la muestra ofrece razones para creer que los aminoácidos fueron traídos a la Tierra desde el espacio exterior», dijo. AFP.

Otra teoría común sobre el origen de los aminoácidos es que fueron creados en la atmósfera primitiva de la Tierra por un rayo, por ejemplo, después de que la Tierra se enfriara.

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