Muñecos espaciales para medir el riesgo de radiación para mujeres astronautas por primera vez

Dos maniquíes diseñados para representar cuerpos femeninos medirán la exposición a la radiación a finales de este año en la misión Artemis I de la NASA, en preparación para la primera mujer en aterrizar en la luna.

Es un pequeño paso para tontos, un gran paso para mujeres. A finales de este año, la misión Artemis I de la NASA lanzará dos maniquíes de prueba al espacio con cuerpos femeninos simulados. Por ejemplo, la NASA puede estudiar cómo la radiación afecta a las mujeres en el espacio.

rayos cósmicos

La NASA tiene como objetivo enviar a la primera mujer astronauta a la luna como parte de su serie planificada de vuelos espaciales Artemis. La primera misión, Artemis I, será un vuelo de prueba de la nave espacial Orion sin tripulación. Volará a la Luna y regresará a la Tierra en cuatro a seis semanas.

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Los órganos femeninos como los senos y los ovarios son particularmente sensibles a la radiación. Por lo tanto, las mujeres corren más riesgo que los hombres de desarrollar cáncer. El espacio está continuamente plagado de radiación potente, pero todos los estudios de radiación anteriores se han realizado en maniquíes de prueba que representan humanos, como el maniquí Matryoshka que visitó la Estación Espacial Internacional en 2004. Los efectos de la radiación en los humanos Los astronautas humanos que no son hombres, incluidos mujeres y hombres trans, son menos conocidos.

Helga y Zohar

biofísico espacial Tomas Berger del Centro Aeroespacial Alemán en Colonia y sus colegas han diseñado muñecas que imitan los torsos femeninos y los órganos que contienen. Los maniquíes de prueba, llamados Helga y Zohar, tienen sensores de radiación en lugares vulnerables, como órganos. Zohar usará un chaleco bloqueador de radiación construido por la agencia espacial israelí ISA, mientras que Helga no usará chaleco.

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«La misión Artemis I es la primera misión que regresa a la luna, por lo que en ese sentido es la misión perfecta para este experimento», dice Berger. «Obtienes datos básicos sobre la exposición a la radiación que recibe una mujer cuando vuela en una nave espacial construida para humanos.

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Impresión de cómo Artemis I volará más allá de la luna. Nave espacial Orion de Flickr/NASA. CC 2.0

Buen viaje

Cada uno de los dos maniquíes contiene 5600 sensores pasivos de radiación, pequeños cristales que miden la dosis total de radiación durante la misión. También contienen decenas de sensores alimentados por batería, para registrar a lo largo del tiempo la radiación que se siente en determinados momentos del trayecto. Luego, los investigadores pueden crear una imagen en 3D de la exposición a la radiación de cada muñeca. De esta manera, pueden ver qué partes del cuerpo femenino podrían ser particularmente vulnerables.

«Si bien puede haber una diferencia de género en una experiencia, es importante tomar medidas específicas de género tanto para hombres como para mujeres», dice el experto espacial. libby jackson de la Agencia Espacial Británica. “La mayoría de los astronautas que han estado en el espacio son hombres. Las mujeres astronautas están menos representadas y también están menos representadas en los experimentos ficticios que se han realizado.

Berger y su equipo esperan ver cómo la radiación de fondo cósmico de microondas y la radiación solar pueden afectar a los astronautas. Esta última depende de la actividad del sol durante el viaje del Artemis I. El cinturón de radiación de Van Allen atrapa partículas ionizantes similares a las emitidas por el sol. Aunque el sol no produce grandes erupciones solares en vuelo, dice Berger, salir y volver a entrar en los cinturones de radiación de Van Allen alrededor de la Tierra puede imitar los efectos de una erupción solar.

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