No es solo la domesticación lo que cambia profundamente el comportamiento de los animales. La proximidad a los humanos también

Los gatos han sido domesticados desde el Neolítico.

Los gatos han sido domesticados desde el Neolítico.

©VYACHESLAV OSELEDKO / AFP

Vivir juntos

El simple hecho de compartir su entorno con los humanos ha alterado radicalmente el comportamiento de algunas especies.

Atlántico: ¿Qué sabemos sobre cómo se mueven los animales alrededor de los humanos en términos de comportamiento? ¿La genética juega un papel?

Eva-Maria Geigl: La adaptación de la vida animal a la proximidad de los humanos es posible gracias a la plasticidad genómica. En esto influyen las condiciones de vida, pero también los cambios genéticos que afectan en particular a la adaptación a la dieta. Los perros, por ejemplo, se han adaptado a comer cereales y también a beber leche con el tiempo y esto se manifiesta con un cambio en el genoma.

En este sentido, intervienen diferentes mecanismos: puede ser una diversidad genética que ya estaba presente de antemano (en los lobos algunos individuos juegan de forma natural con la pelota, pero otros no, y esto probablemente se transmitió al perro). Sin embargo, el estudio genético del comportamiento es muy complejo … En general, podemos decir que algunos animales son menos tímidos o más atrevidos que otros y son estos los que probablemente se acerquen más a los humanos.

¿Le interesa al animal acercarse a los humanos?

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Si tomamos el ejemplo del gato, su adaptación se realizó durante el Neolítico cuando los humanos comenzaron a hacer su transición del estilo de vida cazador-recolector a un estilo de vida agrícola. De hecho, los humanos comenzaron a dedicarse a la horticultura, luego a la agricultura. Luego se abastecieron de semillas que atraían a los roedores. Los gatos menos tímidos se atrevieron entonces a acercarse a los hábitats para comerse a estos roedores.

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¿Funciona igual el mecanismo de domesticación y modificación por simple proximidad a los humanos? ¿El simple hecho de crecer cerca de los humanos crea una dinámica en los animales?

Vivir junto a los humanos puede, para algunas especies, iniciar este proceso. La selección de individuos por su docilidad no solo ha dado lugar a formas domésticas menos agresivas, sino también a otros caracteres fenotípicos no seleccionados intencionalmente sino vinculados en una red bioquímica del metabolismo. Por ejemplo, la mayoría de los animales criados tienen manchas blancas en el pelaje. Este rasgo no se seleccionó al principio, pero apareció en la selección para un rasgo de comportamiento, la docilidad. Los colores del pelaje aparecieron así espontáneamente, pero luego se seleccionaron porque debían haber sido de interés para los humanos prehistóricos, como se ha demostrado para el caballo. En los gatos, los cambios en el patrón del pelaje solo se han seleccionado relativamente recientemente, después de la Edad Media.

En los perros, se seleccionaron antes diferentes rasgos fenotípicos porque la plasticidad del comportamiento del animal fue identificada por los humanos y explotada para producir diferentes razas perfeccionadas para realizar diferentes tareas útiles. La selección de ganado para arar los campos, para carne o para leche sucedió de la misma manera.

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Cabe recordar que cada especie tiene una forma de domesticación muy diferente y que la domesticación de los primeros animales no fue inicialmente un proceso intencional sino la consecuencia de un acercamiento entre humanos y animales porque el resultado de este proceso no podía anticiparse inicialmente. La selección de ciertos personajes solo se llevó a cabo en un segundo paso. En los perros, esto se hizo antes porque se identificó rápidamente como un compañero que podía realizar tareas y, por lo tanto, trabajar.

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