Nuestra galaxia podría evaporarse mientras las estrellas muertas huyen de la Vía Láctea: ScienceAlert

Todo muere al final, incluso las estrellas más brillantes. De hecho, las estrellas más brillantes son las de vida más corta.

Consumen todo el hidrógeno que tienen en unos pocos millones de años y luego explotan en brillantes supernovas. Su núcleo permanece colapsado en un estrella neutrón Dónde agujero negro. Estos pequeños objetos oscuros ensucian nuestra galaxia, como un cementerio cósmico.

Estrellas estelares y de neutrones agujeros negros son difíciles de detectar. Las estrellas de neutrones tienen solo unas diez millas de diámetro y, a menos que sus polos magnéticos estén alineados de tal manera que las veamos como púlsargeneralmente serían pasados ​​por alto.

Tamaño de una estrella de neutrones y un agujero negro de masa estelar. (Todd Thompson/Universidad Estatal de Ohio)

Los agujeros negros estelares son aún más pequeños y no emiten luz por sí mismos. Algunos aparecen como microquásares cuando consumen la masa de una estrella compañera, pero la mayoría solo se verían cuando pasan entre nosotros y una estrella más distante, por lo que podrían ser detectados por microlente.

No hemos observado suficientes de estos remanentes estelares para crear un mapa observado de su ubicación global, pero un estudio reciente en el Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society modelado donde podríamos encontrarlos.

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Examinaron la distribución de estrellas en nuestra galaxia actual y simularon cómo las interacciones estelares podrían atraer y desviar los remanentes estelares. Dado que estas «estrellas de cementerio» son generalmente más antiguas que las estrellas actuales de la galaxia, han tenido más tiempo para moverse a nuevos caminos orbitales.

Círculo brillante, más brillante en el centro y en el costado, revelando que es un disco.
Distribución de remanentes estelares en la Vía Láctea. (Universidad de Sídney)

Como era de esperar, los restos estelares estadísticamente experimentan una especie de efecto de desenfoque en sus posiciones. La distribución de estas estrellas es en un plano tres veces más grueso que el de la Vía Láctea visible. Pero el equipo encontró un aspecto de su elenco que fue bastante sorprendente.

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Alrededor de un tercio de estas viejas estrellas muertas son expulsadas de la galaxia. En su modelo, un tercio de las estrellas han experimentado un encuentro estelar cercano que les dio tal aceleración que eventualmente escaparán de la atracción gravitacional de la Vía Láctea.

En otras palabras, los fantasmas abandonan el cementerio.

Esto significa que con el tiempo la Vía Láctea se «evapora» o pierde masa, lo cual es inesperado. Sabemos que los cúmulos estelares pequeños, como los cúmulos globulares, pueden evaporarse, pero la Vía Láctea es mucho más masiva, por lo que uno pensaría que la evaporación a largo plazo sería mínima.

Otro aspecto sorprendente del modelo es que estos remanentes estelares están distribuidos de manera bastante uniforme a lo largo de la Vía Láctea. La mayoría de las estrellas deberían tener un remanente estelar dentro de los cien años luz de ellas.

Para el Sol, la distancia más probable al remanente estelar más cercano es de unos 65 años luz. Entonces podríamos tener un fantasma celestial en nuestro jardín sin siquiera saberlo.

A medida que se conecten más observatorios que estudian el cielo, como el Observatorio Rubin, es probable que detectemos eventos de microlente y descubramos dónde están realmente estos remanentes estelares. . Entonces finalmente podremos ver el inframundo galáctico a nuestro alrededor.

Este artículo fue publicado originalmente por Universo hoy. léelo artículo original.

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