Nuevas imágenes del Tianwen-1 chino en Marte | Espacio

El polo norte de Marte, fotografiado por el orbitador Tianwen-1 a una altitud de unos 340 km (211 millas). Imagen vía CNSA.

Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) publicado nuevas imágenes de la misión Tianwen-1 Mars a principios de este mes, 4 de marzo de 2021. La imagen en color muestra el polo norte de Marte, y las dos imágenes en blanco y negro muestran otras características sorprendentes de la superficie de Marte, adquiridas por otro cámara de definición capaz de revelar detalles tan pequeños como 23 pies (7 metros).

El orbitador Tianwen-1 capturó estas imágenes a una altitud sobre Marte de unos 340 km. Esto es comparable a la altura de la Estación Espacial Internacional sobre la Tierra (250 millas o 400 km).

Imagen en escala de grises con un cráter que contiene dunas a la izquierda / centro, algunos otros cráteres más pequeños y una cresta serpenteante.

Superficie de Marte vista desde la cámara de alta definición de Tianwen-1. La resolución de esta imagen es de 7 metros (23 pies). Imagen vía CNSA.

Tianwen-1 es la primera misión de exploración de Marte en China. Lleva el nombre de un antiguo poema chino que significa Preguntas celestiales. Fue lanzado en julio de 2020 desde Centro de lanzamiento espacial de Wenchang en la provincia china de Hainan, lanzamiento del programa de exploración planetaria del país. Este lanzamiento tuvo lugar en el misma ventana de lanzamiento en julio como otras dos misiones, la Esperanza de los Emiratos Árabes Unidos y La perseverancia de la NASA. Tianwen-1 llegó a la órbita alrededor de Marte el 10 de febrero de 2021, solo un día después de que la misión Hope también entrara con éxito en órbita alrededor del Planeta Rojo. La perseverancia llegó y aterrizó en la superficie de Marte ocho días después.

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China se convirtió así en la sexta nación / organización en llegar con éxito a nuestro vecino planeta rojo, después de Estados Unidos, India, la ex Unión Soviética, Europa (a través de la Agencia Espacial Europea) y los Emiratos Árabes Unidos.

Imagen en escala de grises de la superficie de un planeta, con pequeños cráteres y una zona montañosa en el lado izquierdo.

Superficie de Marte vista desde la cámara de alta definición de Tianwen-1. Imagen vía CNSA.

Al igual que Perseverance, la sonda Tianwen-1 tiene un módulo de aterrizaje que lleva un rover, y está programado para separarse del orbitador en mayo o junio de 2021, después de tres meses en órbita. Se espera que el módulo de aterrizaje aterrice en una gran llanura llamada Utopia Planitia que se encuentra en Utopia, la cuenca de impacto más grande del sistema solar. Aquí es también donde aterrizó una de las primeras misiones de exploración de Marte, Viking 2, en 1976. Después del aterrizaje, el módulo de aterrizaje desplegará una rampa para liberar el rover, que luego rodará hacia la superficie de Marte y comenzará la siguiente parte. de la misión. Si tiene éxito, China será el segundo país en desplegar un rover en Marte, el sexto después de los cinco anteriores de la NASA, y el tercer país, después de Estados Unidos y la Unión Soviética, en realizar un aterrizaje suave en su superficie.

El rover Tianwen-1 es más pequeño que Perseverance y pesa alrededor de 240 kg (530 libras), o aproximadamente una cuarta parte del rover Perseverance del tamaño de un SUV. Tiene seis ruedas y cuatro paneles solares, y puede moverse a una velocidad silenciosa de 200 metros por hora (poco más de una décima de milla por hora). Durante los tres meses previstos de trabajo en la superficie de Marte, utilizará sus seis instrumentos, que incluyen una cámara multiespectral, un radar de penetración terrestre y un medidor del tiempo, para recopilar datos para sus objetivos científicos.

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Incluyendo tanto el tiempo en órbita como el tiempo en la superficie, los objetivos científicos de Tianwen-1 incluyen mapear la geología y morfología de Marte para producir mapas de superficie, examinar la composición del suelo marciano y explorar la distribución del hielo de agua marciano. . También examinará la atmósfera de Marte, en particular la ionosfera del planeta. Puede encontrar una larga lista de los objetivos de la misión de Tianwen-1 en este artículo en Astronomía de la naturaleza.

Conclusión: a principios de este mes se publicaron imágenes de la superficie de Marte de la misión Tianwen-1 de China.

A través de CNSA

Teresa Wiegert

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