Nuevas lecturas de las Voyager que dejaron el sistema solar atormentan a los científicos

¿Por qué las Voyager siguen tocando la bocina?

A pesar de que la Voyager 1 y la Voyager 2 dejaron el sistema solar hace mucho tiempo y están ubicadas a una distancia de decenas de miles de millones de kilómetros, el equipo científico instalado en ellas continúa funcionando. Los últimos datos enviados por vehículos siguen siendo controvertidos en la comunidad científica, a una distancia de alrededor de 121 AU. del Sol, los sensores de la Voyager 1 registraron una fuerte disminución en el número de partículas y rayos cósmicos de la heliosfera, la burbuja protectora del sistema solar, con un aumento simultáneo en la intensidad de los rayos cósmicos galácticos.

Inicialmente, estos datos se confundieron con una falla del espectrómetro, ya que las lecturas volvieron gradualmente a sus valores anteriores. Pero el dispositivo registró esos cambios cinco veces, lo que en teoría podría significar lo siguiente: el sistema solar, al igual que la Federación Unida en la serie Star Trek, tiene varias líneas de defensa que los científicos desconocían anteriormente.

Los astrónomos creen que las Voyager transmitirán datos a la Tierra durante muchos años: el entorno de vacío y la presencia de tres fuentes de energía radioisotópica sugieren que el ciclo de vida de la nave espacial puede extenderse hasta 60 años. -70 años, no 50, como nosotros previamente pensado.

¿Por qué están preocupados los científicos?

La mayoría de los datos después de dejar el sistema solar, los Voyager recolectaron ondas de plasma. Los astrónomos y los astrofísicos los han definido como el zumbido constante del gas interestelar: partículas que se acumulan en el espacio después del Big Bang y se desplazan por el espacio a una velocidad tremenda. Sin embargo, un análisis por computadora en los laboratorios de la Universidad de Cornell mostró que en los intervalos entre las emisiones hay una señal constante sutil que se difunde en un rango de frecuencia estrecho. Si lo comparas con las composiciones musicales terrenales, entonces es como la música clásica, cuya melodía se repite y repite desde el principio cada vez que termina la «grabación».

Viajero. Foto © NASA / Hulton Archive / Getty Images

Los estudiantes de la Universidad de Hawái en Manoa fueron los primeros en detectar esta señal en 2017. Sin embargo, en ese momento, no había programas especiales con los que se pudiera entender y explicar la naturaleza cíclica de las «grabaciones espaciales». En su opinión, estas señales circulan en el medio interestelar con acumulaciones de gas, pero puede que no sea tan fácil descifrarlas en un futuro próximo. El tamaño de toda la información necesaria para el descifrado es de varios petabytes, que es varias veces más grande de lo que puede acomodar el centro de datos más moderno de una gran empresa.

Espacio sonando

Cuando la Voyager 1 abandonó el sistema solar, devolvió el último paquete de datos importante a la Tierra. Los científicos han encontrado allí dos noticias inquietantes, cuya naturaleza aún no se ha explicado. En 2020, los astrónomos descifraron los datos sobre los saltos en la fuerza del campo magnético y la fuerza del medio interestelar. En pocas palabras, al dejar el sistema solar y la burbuja protectora, la Voyager se dio cuenta de que el espacio fuera de nuestro sistema planetario es mucho más denso de lo que se pensaba. Estos datos confirmaron los supuestos teóricos de los físicos según los cuales el vacío tiene una densidad seria, y para el movimiento, y especialmente para los vuelos interestelares, será necesario abandonar las leyes de la física ya descubiertas. Los espectrómetros Voyager han demostrado que la densidad de energía de la capa de vacío electromagnética puede estar en el rango de 1018-1090 J / cm3… Tal densidad puede ralentizar seriamente no solo la Voyager, sino también cualquier otra nave espacial que los terrícolas construyan en el futuro.

Los científicos solo lograron hacer otro descubrimiento importante en 2017, cinco años después de que la Voyager abandonara el sistema solar. Además de los datos del gas cósmico a la deriva, los astrónomos han recibido información de que se pueden enviar mensajes a la Tierra desde una de las estrellas más masivas de la Galaxia. Se llama R136a1, y ya en la etapa de su creación, este gigante era 320 veces más grande que el Sol de la Tierra. Con razón, se la puede considerar una de las más jóvenes: tiene poco más de un millón de años, lo que según los estándares astronómicos es comparable a una niña de dos años. Hay una sola estrella no muy lejos de la Vía Láctea, en la Gran Nube de Magallanes, que está «sólo» a 160.000 años luz de distancia.

Gran Nube de Magallanes.  Foto © Shutterstock

Gran Nube de Magallanes. Foto © Shutterstock

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A partir de ahí, si queremos creer la información obtenida de los telescopios especiales y equipos Voyager, entran misteriosas señales, cuya frecuencia de repetición y características energéticas hacen pensar a los investigadores que algo de origen artificial o semi-biológico puede enviarlas. Al estudiar las características de esta señal, los astrofísicos y astrónomos han llegado a la conclusión de que no viaja a lo largo de una «línea recta», como en la Tierra, sino a lo largo de un «corredor» especial en el interior del espacio interestelar. El funcionamiento de este corredor está por determinar, pero la señal, que son ondas electromagnéticas, encuentra poca o ninguna resistencia allí.

Los astrofísicos han sugerido que tal tecnología (o una propiedad natural que aún no ha sido estudiada por especialistas) puede viajar distancias gigantescas en cuestión de minutos. Al comparar los datos de la Voyager con los resultados de muchos años de observaciones de señales de nubes de Magallanes, los científicos sugirieron que se podría usar una burbuja de energía especial para enviar una señal, similar a la burbuja de la Tierra d ‘Alcubierra, mejor conocida de la serie de televisión Star Trek. como «túnel de cadena».

¿El universo está tratando de llamar?

Los investigadores señalan que tales señales se distinguen de otras por un alto nivel de oscilaciones electrónicas y tales «llamadas» a la Vía Láctea y la distancia de varias unidades astronómicas después de la salida al espacio profundo.

Foto © Shutterstock

Ahora, los científicos están tratando de construir un modelo matemático de la señal utilizando la supercomputadora Pléyades de la NASA, pero hay tantos datos de la Voyager que es probable que el estudio se posponga hasta una fecha posterior, cuando las supercomputadoras cuánticas estén disponibles para los científicos. . Si se mantiene la teoría de los misteriosos «corredores» para enviar mensajes desde otras galaxias, entonces deberán revisarse todas las leyes físicas existentes, aunque solo sea para poder continuar enviando dispositivos a mundos distantes.

La mayoría de los instrumentos de las Voyagers están ahora en modo de espera y no funcionan. Solo dos están permanentemente encendidos: espectrómetros para estudiar el campo magnético y el plasma. Estos dispositivos no saldrán de la Vía Láctea; para que esto suceda, las Voyager deben acelerarse a una velocidad de alrededor de 400 kilómetros por segundo, lo que es difícil de hacer incluso en el vacío. Es poco probable que estos dispositivos ayuden a comprender mundos distantes, pero es posible que los dispositivos enviados al espacio a fines de la década de 1970 estén ayudando a los científicos a comprender si hay vida en la Vía Láctea.

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