Nuevo dinosaurio descubierto décadas después del descubrimiento de huesos

Los científicos llamaron al antiguo reptil Brighstoneus simmondsi, que se cree que se originó en el Cretácico Inferior, hace unos 125 millones de años. El género Brighstoneous recibió su nombre de Brighstone, una ciudad inglesa cercana al sitio de excavación. Simmondsi es un guiño al coleccionista aficionado Keith Simmonds, quien encontró los especímenes.

Simmonds encontró inicialmente los huesos en 1978 en la Isla de Wight, una isla frente a la costa sur de Inglaterra. Los especímenes se guardaron en el Museo Dinosaur Isle en Sandown en la Isla de Wight hasta que fueron examinados más de 40 años después para un estudio diferente.

«Es bastante común, si no más común, en estos días encontrar nuevos dinosaurios en los sótanos de los museos en lugar de en el campo», dijo el autor del estudio Jeremy Lockwood, estudiante de doctorado en el Museo de Historia Natural de Londres y la Universidad de Portsmouth en los Estados Unidos. Reino.

En ese momento, Lockwood estaba investigando la diversidad de grandes dinosaurios iguanodónticos herbívoros, que incluían el Iguanodon y Mantellisaurus atherfieldensis, los especímenes fósiles de dinosaurios más comunes encontrados hasta ahora en la isla.

Un descubrimiento fortuito

Después de examinar los huesos de cerca, Lockwood se dio cuenta de que tenía una nueva especie de dinosaurio en sus manos.

El Iguanodon y el Mantellisaurus tenían narices rectas y planas, mientras que el Brighstoneus tenía narices redondeadas, dijo. Brightstoneus también tenía más dientes, diseñados para masticar, agregó Lockwood.

Durante el período Cretácico tardío, las hierbas y las plantas con flores no estaban ampliamente disponibles, por lo que el dinosaurio probablemente tuvo que comer plantas duras como las agujas de pino y los helechos, dijo.

Utilizando los huesos del muslo y el fémur, los científicos estimaron que el dinosaurio medía unos 8 metros de largo y pesaba unos 1000 kilogramos.

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Antes de este descubrimiento, los científicos se referían a todos los huesos delicados encontrados en la isla como Mantellisaurus, mientras que los huesos más grandes se clasificaban como Iguanodon.

«Brighstoneus muestra que había una mayor diversidad de iguanodoncia del Cretácico Inferior de lo que pensábamos», dijo Lockwood.

Construido de manera diferente

Los especímenes de Brighstoneus también eran 4 millones de años más antiguos que los huesos de Mantellisaurus, por lo que se podría argumentar que es poco probable que sean de la misma especie debido al largo período entre los dos, señaló.

Este antiguo perezoso comía carne, a diferencia de sus padres herbívoros.

Certaines des caractéristiques des os, telles que la mâchoire, sont uniques à Brighstoneus, a déclaré Matthew McCurry, conservateur de paléontologie au Musée australien de Sydney et maître de conférences à l’Université de Nouvelle-Galles du Sud, qui n’a pas participé en el estudio.

La mandíbula más larga era capaz de contener 28 dientes, un poco más que cualquier otra especie estrechamente relacionada, dijo McCurry.

Lockwood está interesado en investigar si la diversidad de dinosaurios ha fluctuado con el tiempo o se ha mantenido igual durante un millón de años.

Los huesos de dinosaurios también pueden revelar cómo era la Tierra hace millones de años, dijo McCurry.

“Describir nuevas especies de dinosaurios es el primer paso para reconstruir cómo eran estos ecosistemas pasados ​​y aprender cómo han cambiado con el tiempo”, dijo.

El estudio llamado Brighstoneus simmondsi se publicó el miércoles en la revista Journal of Systematic Palaeontology.

Corrección: Una versión anterior de esta historia escribió mal el nombre de la ciudad de Brighstone.

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