Nuevo hallazgo fósil sugiere que los denisovanos vivieron en Laos hace 164.000 a 131.000 años

Paleoantropólogos han encontrado un molar inferior permanente de un homínido joven, probablemente una hembra, en la cueva de piedra caliza de Tam Ngu Hao 2 en las montañas Annamese, Laos. Las estrechas afinidades morfológicas con el Espécimen Xiahe de China indican que el espécimen pertenece al mismo taxón y muy probablemente representa un Denisovano.

Un retrato de una hembra juvenil de Denisovan basado en un perfil esquelético reconstruido a partir de mapas antiguos de metilación de ADN. Crédito de la foto: Maayan Harel.

El molar homínido del Pleistoceno medio se recuperó en diciembre de 2018 de un bloque de brecha en Tam Ngu Hao 2, también conocido como Cobra Cave, en la provincia de Huà Pan, Laos.

El sitio fue descubierto durante un estudio del área alrededor del famoso Tam Pa Lingdonde 70.000 años Homo sapiens los fósiles habían sido encontrado previamente.

«Los sedimentos de la cueva Tam Ngu Hao 2 contenían dientes de herbívoros gigantes, elefantes antiguos y rinocerontes que se sabe que viven en ambientes boscosos», dijo el Dr. Fabrice Demeter, paleoantropólogo del Centro de Geogenética de la Fundación Lundbeck del Instituto Globe, la Universidad de Copenhague y el Museo Nacional de Historia Natural de Francia.

«Después de todo este trabajo siguiendo las muchas pistas escritas en fósiles de áreas geográficas muy diferentes, nuestros hallazgos son significativos».

«Este fósil representa el descubrimiento más antiguo de denisovanos en el sudeste asiático y muestra que los denisovanos estaban en el sur al menos hasta Laos. Esto es consistente con la evidencia genética encontrada en las poblaciones modernas del sudeste asiático. Este.

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Contexto geomorfológico y estratigrafía de Tam Ngu Hao 2, Laos: (a) vista aérea del sitio;  el círculo rojo indica la entrada a la cueva Tam Ngu Hao 2;  (b) estratigrafía y lugares de muestreo del relleno de la cueva, mostrando las unidades litológicas 1 y 2 (LU1 y LU2) con la interfaz de erosión entre estas capas indicada por una línea roja discontinua;  también se presentan muestras micromorfológicas (microestratigráficas) (MM1 y MM2);  los números dentro de un círculo indican las posiciones aproximadas de las fotografías en (c), (d) y (e);  (c) vista de la fundición que remata la parte superior restante de LU2;  (d) detalle de la brecha arenitica/conglomerado de LU2;  (e) detalle de la arcilla limosa arenítica de LU1.  Crédito de la imagen: Demeter et al., doi: 10.1038/s41467-022-29923-z.

Contexto geomorfológico y estratigrafía de Tam Ngu Hao 2, Laos: (a) vista aérea del sitio; el círculo rojo indica la entrada a la cueva Tam Ngu Hao 2; (b) estratigrafía y lugares de muestreo del relleno de la cueva, mostrando las unidades litológicas 1 y 2 (LU1 y LU2) con la interfaz de erosión entre estas capas indicada por una línea roja discontinua; también se presentan muestras micromorfológicas (microestratigráficas) (MM1 y MM2); los números dentro de un círculo indican las posiciones aproximadas de las fotografías en (c), (d) y (e); (c) vista de la fundición que remata la parte superior restante de LU2; (d) detalle de la brecha arenitica/conglomerado de LU2; (e) detalle de la arcilla limosa arenítica de LU1. Crédito de la imagen: Demeter et al., doi: 10.1038/s41467-022-29923-z.

Tras un análisis muy detallado de la forma del molar Tam Ngu Hao 2, el Dr. Demeter identificó muchas similitudes con los dientes de Denisovan encontrados en la meseta tibetana.

Esto sugirió que lo más probable es que fuera un denisovano que vivió hace entre 164.000 y 131.000 años en los trópicos cálidos del norte de Laos.

A diferencia de la cueva Denisova, las condiciones húmedas en Laos significaron que no se conservó el ADN antiguo.

Sin embargo, los investigadores encontraron proteínas antiguas que sugerían que el fósil pertenecía a una mujer joven, probablemente, Denisovan, que probablemente tenía entre 3,5 y 8,5 años.

«El diente de la cueva Tam Ngu Hao 2 en Laos proporciona evidencia directa de un individuo denisovano femenino altamente probable con fauna asociada en el sudeste asiático continental hace 164.000 a 131.000 años», dijeron los investigadores.

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“Este descubrimiento atestigua aún más que esta región era un punto de acceso a la diversidad para el género. Homocon la presencia de al menos cinco especies del Pleistoceno medio a tardío: Homo erectuslos denisovanos/neandertales, Homo floresiensis, Homo luzonensis y Homo sapiens.”

la estudio fue publicado en la revista Naturaleza Comunicación.

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F. Deméter y otros. 2022. Un molar de Denisovan del Pleistoceno Medio de la Cordillera Annamite del norte de Laos. común natural 13, 2557; doi: 10.1038/s41467-022-29923-z

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