«Nunca he visto nada igual», dice el astrónomo » Explorersweb

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Hace casi un milenio, los astrónomos chinos y japoneses vieron aparecer repentinamente una estrella brillante en la constelación de Casiopea. Fue visible durante seis meses antes de desaparecer.

Ahora, un profesor de Dartmouth finalmente pudo haber resuelto el misterio de la identidad de la estrella, y los resultados son dramáticos y nuevos para la ciencia.

Robert Fesen, profesor de física y astronomía, capturó imágenes telescópicas que «muestran un estallido de fuegos artificiales de filamentos delgados que irradian desde una estrella muy inusual en el centro de un objeto llamado Pa 30», un artículo de Universidad de Dartmouth me ha dicho.

Anunció los resultados el 12 de enero en la reunión 241 de la Sociedad Astronómica Estadounidense. También es el autor principal de un artículo que informa los resultados enviado a una revista revisada por pares Cartas del Diario Astrofísico. Está pendiente de revisión por pares antes de su publicación.

Las supernovas suelen ser la estrella de impresionantes fotografías espaciales, con caleidoscopios de color y patrones intrincados. Aun así, las imágenes descubiertas por Fesen, de una supernova explotando como fuegos artificiales, ofrecen algo decididamente nuevo.

“He trabajado en remanentes de supernova durante 30 años y nunca había visto algo así”, dijo Fesen. La naturaleza.

¿Qué estamos mirando?

En pocas palabras, las imágenes de Fesen probablemente muestran las consecuencias explosivas de la colisión de dos estrellas moribundas conocidas como enanas blancas.

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El objeto, Pa 30, es una nebulosa, definida como una región densa de gas iluminado, polvo y otra materia. Los investigadores encontraron que Pa 30 contenía poco hidrógeno o helio, pero era rico en azufre y argón.

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Era la pista que necesitaban. El equipo tomó imágenes del «remanente» de la supernova con un filtro óptico sensible a estos elementos. A finales de 2022, utilizaron el telescopio Hiltner de 2,4 metros en la Observatorio Michigan-Dartmouth-MIT en Kitt Peak, Arizona.

¿El resultado? Confirmación de que estaban mirando la supernova vista por astrónomos chinos y japoneses hace 850 años, y una imagen como ninguna otra, con cientos de líneas de colores que irradian hacia afuera.

Los remanentes de supernova tienden a parecerse más a la Nebulosa del Cangrejo que se ve aquí. Hermoso, pero muy diferente de la imagen restante de Pa 30. Foto: Imagen retocada por NASA/Shutterstock

«Nunca he visto un objeto, y ciertamente ningún remanente de supernova en la galaxia de la Vía Láctea, que se vea así, y tampoco ninguno de mis colegas», dijo Fesen en el artículo de Dartmouth.

«La estrella invitada era lo suficientemente brillante como para que tres grupos separados en China la observaran con días de diferencia y también se vio en Japón. Una nueva estrella tan brillante como Vega habría sido bastante notable. Su televisor era el cielo, por lo que habría notado fácilmente y ciertamente registrado la repentina aparición de una nueva estrella brillante en los cielos.

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