Observando nubes de polvo para comprender la formación estelar

Una nueva imagen del Observatorio Europeo Austral muestra un hermoso paisaje estelar alrededor de la nebulosa Sh2-54, ubicada a 6.000 años luz de distancia en la constelación Serpens. Situado cerca en el cielo de la famosa nebulosa del aguilatambién es una región muy activa de formación de estrellas donde las nubes de polvo y gas se unen en nudos y forman los núcleos de nuevas estrellas.

Nebulosas como estas se conocen como viveros estelares debido a todas las nuevas estrellas que se forman dentro de ellas, y los astrónomos las estudian para aprender más sobre los ciclos de vida estelar y las condiciones necesarias para la formación y el crecimiento de estrellas.

Esta imagen de la espectacular nebulosa Sh2-54 fue tomada en luz infrarroja usando el telescopio VISTA de ESO en el Observatorio Paranal en Chile. Las nubes de polvo y gas que normalmente son evidentes en luz visible son menos evidentes aquí, y en esta luz podemos ver la luz de las estrellas detrás de las nebulosas que ahora cruzan. ESO/VVVX

La imagen fue tomada en el rango infrarrojo, lo que significa que se ven menos nubes de polvo que forman la nebulosa. En cambio, los astrónomos pueden mirar a través de las nubes de polvo para ver las estrellas que se forman en su interior. Fue tomada con el Telescopio de rastreo visible e infrarrojo para astronomía (VISTA), un telescopio terrestre ubicado en el desierto de Atacama, un lugar muy alto y muy seco en Chile.

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VISTA es parte del Observatorio Paranal, que incluye otros telescopios como el Very Large Telescope y el VLT Survey Telescope. Esta ubicación es una de las más populares del planeta para construir telescopios terrestres porque rara vez llueve allí, lo que significa que no hay nubes la mayoría de las noches, por lo que los telescopios pueden observar el cielo nocturno con más frecuencia. También se encuentra en un área escasamente poblada, por lo que hay muy poca interferencia de señales de radio y poca contaminación lumínica.

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Esta imagen en particular fue tomada con la cámara de 67 millones de píxeles de VISTA en una encuesta llamada VVV. Este estudio utiliza una amplia gama de telescopios, incluidos Hubble, Chandra y VISTA, para observar la protuberancia de la Vía Láctea, que también es un punto de acceso para la formación de estrellas.

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