Pequeño satélite NanoAvionics usa GoPro para selfie en el espacio

Una vista de la Gran Barrera de Coral de Australia desde la órbita terrestre baja (se muestra a 8x de la velocidad normal).
GIF: Nanoaviónica/Gizmodo

Las cámaras espaciales patentadas son caras, limitadas y difíciles de desarrollar. El pequeño fabricante de satélites NanoAvionics recientemente evitó cualquier problema de desarrollo y optó por algo listo para usar. La compañía usó una GoPro Hero 7 montada en un selfie stick personalizado para tomar una selfie verdaderamente fuera de este mundo.

nanoaviónica Bus microsatélite MP42 tomó la selfie de 12 megapíxeles a una altitud de 342 millas (550 km) sobre el Mar del Coral y la Gran Barrera de Coral en Australia, según un comunicado de prensa. La empresa privada, con oficinas en los EE. UU., el Reino Unido y Lituania, dice que es la «primera selfie satelital de resolución 4K completa en el espacio con una vista inmersiva de la Tierra». El pequeño satélite, junto con otros dos autobuses satelitales construidos por NanoAvionics, lanza al espacio en abril a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9.

Imagen de 12MP tomada por la GoPro.

Imagen de 12MP tomada por la GoPro.
Foto: nanoaviónica

Las cámaras típicas que se utilizan para este tipo de aplicaciones carecen de la resolución suficiente, son demasiado caras, tardan demasiado en desarrollarse y no siempre proporcionan una vista inmersiva. Se consideró que la GoPro Hero 7 encajaba bien, pero se necesitaban algunos ajustes. Además de desmontar la cámara hasta su «esqueleto básico», los ingenieros «fabricaron una carcasa personalizada para la electrónica, fabricaron un ‘palo para selfies’ personalizado y desarrollaron una electrónica de control de la cámara y un software especial para comunicarse con los sistemas satelitales», explicó la compañía. . Los ingenieros también «lo probaron rigurosamente para demostrar que puede sobrevivir al duro entorno del lanzamiento de un cohete, así como al vacío y a los grandes cambios de temperatura en el espacio».

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“La razón para tomar la foto y el video con la Gran Barrera de Coral de fondo fue en parte simbólica”, dijo el cofundador y director ejecutivo de NanoAvionics, Vytenis Buzas, en el comunicado de prensa. «Queríamos resaltar la vulnerabilidad de nuestro planeta y la importancia de la observación de la Tierra por satélite, especialmente para monitorear el medio ambiente y el cambio climático».

Imagen para el artículo titulado Este pequeño satélite usó una GoPro estándar para tomar una selfie épica en el espacio

Imagen: nanoaviónica

La compañía dijo que estaba usando GoPro para probar y verificar las operaciones satelitales, así como para probar su nuevo Controlador de carga útil PC 2.0 ejecutando Linux. El controlador de carga útil optimiza los enlaces descendentes para «aplicaciones que requieren procesamiento a bordo de grandes paquetes de datos», según NanoAvionics. La compañía espera que la cámara proporcione inspecciones visuales de las cargas útiles, la confirmación de implementaciones exitosas de elementos como antenas y paneles solares, detecte daños y otras anomalías físicas, como pequeños impactos causados ​​por micrometeoritos, y sirva como una herramienta con fines educativos. . . También se podrían usar configuraciones similares para monitorear continuamente los satélites para evaluar las condiciones cambiantes a lo largo del tiempo.

Los satélites son cada vez más utilizados por el sector privado para observar la Tierra, además de ellos mismos. En abril, Planet Labs, con sede en San Francisco anuncio planea desplegar una constelación global de 32 satélites de observación de la Tierra. Increíblemente, estos satélites podrán rastrear colectivamente un solo punto una docena de veces al día y con resoluciones lo suficientemente buenas como para encontrar una tostadora. Maxar Technologies, con sede en Colorado, tiene una constelación de satélites con capacidades similares.

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