Perseverance se hace un selfie para mostrar algunas de sus muestras

Perseverance se hace un selfie para mostrar algunas de sus muestras

Una de las principales tareas del rover Perseverance Mars en las últimas semanas ha sido recoger muestras cuidadosamente seleccionadas de rocas y suelos marcianos. Estas muestras se colocaron y sellaron en tubos de muestras especiales y dejados en lugares bien identificados para que un futura misión de retorno de muestras puede recolectarlos y traer las muestras marcianas a la Tierra.

Perseverance ahora ha depositado 10 tubos de muestra y, para celebrarlo, se tomó algunas selfies con varios de los tubos de muestra visibles en el «depósito de muestra» designado que está creando en un área del cráter Jezero. El área del depósito recibe el sobrenombre de «Tres tenedores».

El rover tomó la selfie usando su cámara WATSON (sensor topográfico de gran angular para operaciones e ingeniería) en el extremo del brazo robótico el 20 de enero de 2023, el día 682 marciano, o sol, de la misión.

Los selfies se componen de 56 imágenes individuales de WATSON que se unieron cuando se enviaron a la Tierra. Visible en el suelo, justo al lado del rover en esta imagen, está el noveno tubo que dejó caer Perseverance. Otros tubos de muestra también son visibles.

En este GIF animado, el rover mira fijamente el tubo de muestra y luego regresa a la cámara, como un padre orgulloso.

Animación del rover Perseverance observando los tubos de retorno de muestras. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS

la nasa dice la presentación marca un hito crucial en la campaña Mars Sample Return, que está siendo establecida conjuntamente por la NASA y la ESA, y los planes y Los detalles de la misión se están resolviendo actualmente. Perseverance es la primera misión que demuestra esta capacidad en Marte, y podría allanar el camino para futuras misiones que podrían recolectar las muestras y enviarlas de regreso a la Tierra para un análisis de laboratorio intensivo. Este primer depósito servirá como respaldo si Perseverance no puede entregar sus muestras a un futuro módulo de aterrizaje robótico.

La ubicación del depósito ha sido bien documentada tanto por puntos de referencia locales como por coordenadas precisas de mediciones orbitales para que una futura misión pueda aterrizar cerca y continuar para recolectar los tubos de muestra.

Él equipo de muestreo es bastante impresionante, y el vientre del rover alberga todo el equipo y los suministros necesarios para recolectar muestras. Contiene un carrusel de taladro giratorio, que es una rueda que sostiene diferentes tipos de brocas. Junto a eso están los tubos: había 43 tubos de muestra en total al comienzo de la misión.

El equipo de manipulación de muestras del rover Perseverance se encuentra en el círculo azul de esta imagen. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Mientras que el gran brazo del rover se extiende y perfora la roca, el vientre del rover también contiene un pequeño brazo robótico que funciona como un «asistente de laboratorio» para el gran brazo. El brazo pequeño recoge y mueve nuevos tubos de muestra al taladro, y transfiere los contenedores de muestra llenos a un espacio donde se sellan y almacenan.

Una vez que se ha tomado una muestra, el tubo de muestra se transfiere al vientre del rover. Allí se entrega al pequeño brazo robótico interior y se traslada a las estaciones de inspección y sellado. Una vez cerrado herméticamente el tubo, nada puede entrar ni salir. Los tubos se almacenan en el vientre del rover hasta que el equipo decida cuándo y dónde depositar las muestras en la superficie.

Esta capacidad de devolución de muestras es parte de los objetivos de la misión de Perseverance, que incluye la astrobiología y la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología y el clima pasados ​​del planeta y, con suerte, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo.

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Encuentre versiones más grandes de los selfies en esta página de JPL/NASA Photojournal.

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