Podemos detectar vida fuera del sistema solar en los próximos 25 años, dice astrofísico

Los astrónomos opinan que los 100 mil millones de estrellas de la galaxia tienen al menos un planeta en su órbita que estaría a la distancia adecuada para tener agua líquida y sustentar las condiciones de vida. Lo que los astrónomos necesitan saber es si estos exoplanetas tienen una atmósfera y de qué está hecha.

Deficiencias del Telescopio Espacial Webb

La declaración de Quanz también se produjo un día después de que el Telescopio Espacial James Webb (JWST) nos enviara su primera imagen de un exoplaneta. Como se informó anteriormente, el JWST capturó la imagen del gigante gaseoso HIP 65426 y un planeta que lo orbita, HIP 65426 b, que se estima que tiene 12 veces el tamaño de Júpiter.

Un espectro de transmisión del gigante de gas caliente WASP-39 b capturado por JWST revela la primera evidencia clara de dióxido de carbono en un exoplaneta

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Además, el JWST también examinó estrellas más antiguas del universo y detectó dióxido de carbono y agua en sus exoplanetas. Aunque es un gran logro, el JWST no estaba equipado para estudiar exoplanetas y no detecta planetas del tamaño de la Tierra que puedan estar orbitando más cerca de su estrella y en los que existe agua en forma líquida.

Mire a METIS y más allá

Quanz agregó que el trabajo de observación de exoplanetas más pequeños se realiza mejor con telescopios especializados como el Mid-Infrared ELT Imager and Spectrograph (METIS), que actualmente se encuentra en construcción en Chile como parte del Telescopio extremadamente grande (ELT). Cuando esté terminado a finales de la década, METIS contará con un espejo de 40 m (130 pies) de ancho, el más grande para un telescopio óptico en el planeta.

Esto ayudará a los astrónomos no solo a tomar fotografías de exoplanetas cercanos, sino también a estudiar sus atmósferas. Quanz también es muy consciente de que, con base en la Tierra, las observaciones de METIS estarán influenciadas por la atmósfera del planeta, y por lo tanto habrá que enviar una misión especializada al espacio, como el JWST pero en busca de exoplanetas habitables.

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