Por qué los científicos buscan vida en Europa

Crédito de la foto: NASA/Jet Propulsion Lab-Caltech/SETI Institute, Dominio público, a través de Wikimedia Commons.

Como David Coppedge anotado aquí ayer, los astrobiólogos consideran que Europa, la luna de Júpiter, es un lugar donde potencialmente podría existir vida. ¿Por qué? Evidencia reciente sugiere que la capa helada de Europa puede tener focos de Agua líquida:

«Debido a que está más cerca de la superficie, donde obtienes sustancias químicas interesantes del espacio, otras lunas y volcanes en Io, es posible que la vida tenga un éxito si hay bolsas de agua en el caparazón», dijo el autor del estudio, Dustin Schroeder, experto en geofísica. en la Universidad de Stanford, dijo en un comunicado. «Si el mecanismo que vemos en Groenlandia es la forma en que suceden estas cosas en Europa, eso sugiere que hay agua en todas partes».

ELISABETH GAMILLO«EL CASCO DE HIELO DE EUROPA PUEDE SER HABITABLE DE POR VIDA» A REVISTA SMITHSONIAN (20 DE ABRIL DE 2022); LA PAPEL ES DE ACCESO LIBRE.

La NASA notó la probable presencia de químicos orgánicos también:

Para que Europa sea potencialmente habitable, tendría que tener los ingredientes químicos esenciales para la química de la vida. Estos incluyen carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, fósforo y azufre, que son elementos comunes, y los científicos creen que es probable que estuvieran presentes en Europa cuando se estaba formando. Más tarde, los asteroides y los cometas se estrellaron contra la luna y habrían depositado aún más material orgánico o con contenido de carbono.

«POR QUÉ EUROPA/INGREDIENTES PARA LA VIDA» A CLIPPER EUROPA/NASA.

¿Qué pasa con la energía?

¿De dónde sacaría energía la vida en un mundo helado lejos del Sol? El tipo de vida que podría habitar en Europa probablemente no sería impulsado por la fotosíntesis, sino por reacciones químicas.

La superficie de Europa es volada por la radiación de Júpiter. Es algo malo para la vida en la superficie: no podría sobrevivir. Pero la radiación puede crear combustible para la vida en un océano debajo de la superficie.

«POR QUÉ EUROPA/INGREDIENTES PARA LA VIDA» A CLIPPER EUROPA/NASA

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A diferencia de Ganímedes y Calisto

En otro lugar, la NASA Comentarios, «A diferencia de Ganímedes y Calisto, es probable que el océano de Europa también esté en contacto directo con rocas calientes del lecho marino. Esta interacción podría llevar hidrógeno y otros productos químicos al océano. La entrada de energía para la vida en la Tierra proviene principalmente del Sol, la entrada de energía de Europa podría provenir de la química superficial y de las interacciones agua-roca en el lecho marino.

la nasa voló una serie de naves espaciales después de Europa, recopilando datos, y ahora preparando el Clipper europeocon una fecha de lanzamiento prevista para octubre de 2024, para sobrevuelo de reconocimiento detallado de la luna prometedora.

Leer más sobre la mente importapublicado por el Centro Bradley de Inteligencia Natural y Artificial del Instituto Discovery.

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