¿Por qué los humanos perdieron su pelaje?  » Explorersweb

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Si bien los seres humanos tienen muchos ancestros vivos (bonobos, chimpancés, gorilas), nuestra ausencia de pelaje nos marca inmediatamente como algo diferente.

Y aunque nuestros grandes cerebros y nuestra postura bípeda nos llevaron a través del espacio, sigue siendo un misterio por qué nuestra especie cambió a un cuerpo mayormente sin pelo.

Solo unos pocos mamíferos comparten nuestra preferencia genética por los cuerpos lisos, incluidos los rinocerontes, las ballenas, los elefantes y, el favorito de todos, la rata topo desnuda.

De hecho, los humanos técnicamente tienen mucho potencial peludo. La persona promedio tiene alrededor cinco millones de folículos pilosos por todo el cuerpo, pero la gran mayoría sólo produce los llamados vellos. Estos pequeños pelitos a menudo crecen sobre nosotros, pero son demasiado pequeños para ayudar realmente con el aislamiento.

Entonces, ¿por qué, aparte de nuestras cabezas y algunos otros lugares, nuestros cuerpos ya no tienen pelos gruesos? Los científicos no saben cuándo ni por qué ocurrió este cambio evolutivo.

Pero ciertamente tienen tener teorías.

Una teoría sugiere que los cuerpos sin pelo ayudaron a los primeros humanos a mantenerse frescos durante las cacerías prolongadas. Foto: Shutterstock

Las principales teorías sobre la caída del cabello

Actualmente, la opinión que prevalece es la Hipótesis del Enfriamiento Corporal, también conocida como la Hipótesis de la Sabana. Esto sugiere que los primeros humanos abandonaron el abrigo de piel para ayudar a regular la temperatura de su cuerpo.

Cuando el Homo erectus y otros ancestros de los humanos modernos cazaban en el Pleistoceno, perseguían a sus presas durante muchas horas hasta agotarlas. Esto les permitió derribar animales grandes sin herramientas de caza avanzadas, que el registro fósil sugiere que aún no tenían.

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A estudio de 2011 en el Diario de la Evolución Humana apoya la teoría de la pérdida de pelo para mantener el cuerpo fresco mientras se corren largas distancias bajo el sol africano.

«Nuestro modelo sugiere que para que la carrera de resistencia sea posible, un homínido necesitaría eficiencia locomotora, tasas de sudoración y áreas de piel sin pelo similares a las de los humanos modernos», escribieron los autores.

Muchas poblaciones humanas no han vivido en regiones extremadamente frías del planeta durante miles de años durante las carreras de resistencia. Nuestros antepasados ​​corrían maratones principalmente en climas cálidos.

Otros dos biólogos tienen una teoría de apoyo basada en la microbiología. Llamada hipótesis del ectoparásito, fue propuesto por primera vez en 2003 por Mark Pagal de la Universidad de Reading y Walter Bodmer de la Universidad de Oxford. Argumentaron que un homínido sin pelaje tendría menos parásitos, lo que provocaría menos muertes por enfermedades.

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«Si miras alrededor del mundo, los ectoparásitos son [still] un gran problema en forma de moscas que pican y transmiten enfermedades”, dijo Pagal en un Historia de la BBC. «Y estas moscas están todas especializadas para aterrizar y vivir en pieles y poner sus huevos allí… Los parásitos son probablemente una de las fuerzas selectivas más poderosas en nuestra historia evolutiva, y todavía lo son».

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Australopithecus afarensis, uno de nuestros primeros ancestros, tenía un poco más de cabello que los humanos modernos. Foto: Shutterstock

¿Qué pasa con nuestras partes todavía peludas?

Hay otras teorías, por supuesto.

Algunos científicos creen que los humanos perdieron el cabello grueso hace solo 200,000 años cuando comenzamos usar ropa hecho de la piel de otros animales. E incluso Charles Darwin tomó un columpio al problema: dijo que era simplemente el resultado de la selección sexual de humanos en busca de parejas más elegantes. (Como era de esperar, los estudiosos modernos rechazan esta idea).

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En cuanto a los pelos gruesos que quedan en nuestros cuerpos (cabezas, axilas… entiendes la idea), los biólogos tienen algunas ideas, pero nada está respaldado por pruebas sólidas.

Probablemente nuestras cabezas peludas sigan protegiéndonos de la radiación solar. Y el vello de nuestras axilas y regiones púbicas podría ser lo que los científicos llaman un aclara — restos de ancestros primates que usaban feromonas para comunicarse. (Hay no hay pruebas los humanos todavía lo hacen.)

El misterio de nuestros cuerpos sin pelo puede seguir siendo un secreto evolutivo, pero es casi seguro coincidió con la piel más oscura de los humanos para proteger contra los rayos UV.

«Esa es la inferencia lógica que podemos hacer», dijo a la BBC Tina Lasisi, antropóloga biológica de la Universidad del Sur de California.

es claro para descubrimientos cientificos recientes, sin embargo, que los humanos todavía tienen los genes latentes para un lujoso abrigo de piel completo. Y si es Robin Williams o México hombre loboestá claro que algunos cuerpos humanos todavía quieren un exterior peludo.

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