Posible tormenta de meteoritos raros durante el fin de semana del Día de los Caídos

Las lluvias de meteoritos se encuentran entre los eventos astronómicos más agradables, con estrellas fugaces cruzando el cielo mientras la Tierra pasa a través de un campo de escombros dejado por un cometa.

La mayoría de las lluvias de meteoritos durante todo el año son predecibles, pero el final del fin de semana del Día de los Caídos traerá un comodín celestial que podría eclipsar todas las demás lluvias de meteoritos de 2022. O tal vez no.

Desde el lunes por la noche hasta el martes por la mañana, la Tierra podría pasar junto a los restos del cometa 73P/Schwassmann-Wachmann (SW3), un cometa desaparecido que se desintegró en 1995.

Después de que SW3 se dividiera en innumerables pedazos hace casi tres décadas, los escombros de la ruptura podrían atravesar la Tierra al final del fin de semana del Día de los Caídos. Si esto se materializa, podría desencadenar una breve pero intensa lluvia de meteoritos sobre América del Norte.

Una imagen del cometa 73P/Schwassmann-Wachmann tomada por el telescopio espacial Spitzer 11 años después de que se fragmentara. Imagen cortesía de la NASA

Se espera que la ventana de visualización de la posible tormenta de meteoritos dure alrededor de 30 minutos, 12:45 a. m. a 1:17 a. m. EDT Martessegún la Sociedad Americana de Meteoros.

«Creemos que es probable que este evento sea algo espectacular», dijo la AMS en su sitio web. «Al mirar eventos como estos, no espere nada fuera de lo común, ¡pero espere lo mejor!»

Es posible que se produzca un estallido de meteorito raro si la Tierra se encuentra con un rico campo de escombros del cometa, aunque la cantidad de meteoros visibles aún es incierta. EarthSky dijo que si se convierte en una verdadera tormenta de meteoritos, podría ser comparable a la famosa tormenta de meteoritos Leónidas de 1966, cuando hubo hasta 40 meteoros por segundo.

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Sin embargo, el evento podría ser un fracaso si la nube de fragmentos SW3 no llega a la Tierra.

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Una imagen de lapso de tiempo de una lluvia de meteoritos que muestra docenas de meteoritos iluminando el cielo. Imagen cortesía de NASA/JPL

Las tormentas de meteoritos son raras y pueden ser difíciles de predecir con precisión, por lo que las personas que esperan ver el espectáculo deben salir mucho antes de la hora de inicio programada de las 12:45 a. m. EDT del martes.

«Comience su sesión de visualización al menos una hora antes de la hora de explosión programada, en caso de que las predicciones sean incorrectas», dijo la AMS. “También permitirá que tus ojos se adapten perfectamente al ambiente oscuro”.

Es importante dejar que tus ojos se adapten a la oscuridad de esta lluvia de meteoritos, ya que los meteoros pueden ser bastante débiles en comparación con otras lluvias de meteoritos a lo largo del año. Para preservar su visión nocturna, evite mirar fuentes brillantes cuando mire al cielo, como pantallas de teléfonos celulares o farolas.

Sin embargo, será importante mirar su teléfono antes de salir para verificar el pronóstico de cobertura de nubes en la aplicación gratuita AccuWeather.

Se pronostica un clima favorable para aproximadamente la mitad de los Estados Unidos el lunes por la noche, y se esperan condiciones mayormente despejadas desde el sur de California hasta el valle de Ohio.

Las nubes serán motivo de preocupación para las personas que esperan vislumbrar la posible tormenta de meteoritos a lo largo de gran parte de la costa atlántica, así como en las llanuras del norte y partes del noroeste del Pacífico. Las nubes también serán un problema para la mayor parte de Canadá, aunque algunos descansos en el sur de Ontario y Quebec podrían ser suficientes para ver parte del espectáculo si se materializa la tormenta de meteoritos.

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Después del fin de semana del Día de los Caídos, la próxima oportunidad de ver una lluvia de meteoritos no será hasta dentro de dos meses, aunque está lejos de ser una tormenta de meteoritos total.

Dos lluvias de meteoritos, las Delta Acuáridas del Sur y las Alfa Capricórnidas, alcanzarán su punto máximo en las últimas noches de julio. Los dos unirán fuerzas para producir alrededor de 20 meteoros por hora, incluida la capacidad de detectar meteoros increíblemente brillantes llamados bolas de fuego.

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