¿Qué pasa si un asteroide se estrella en la Tierra? Los científicos explican cuándo sobrevivir y cuándo no

Cuanto mas grande es asteroide, cuanto más fuerte es el golpe, más grande es el cráter. Sin embargo, las consecuencias para la biosfera no parecen depender más del tamaño del asteroide, sino de las rocas que golpea.

Los investigadores llegaron a esta conclusión al examinar 44 grandes asteroides que se han producido durante los últimos 600 millones de años. Cada uno de ellos levantó una gran cantidad de polvo en el aire, cuya composición dependía de las rocas golpeadas por el asteroide.


El impacto de un asteroide en la Tierra no conduciría necesariamente a la extinción masiva de especies.

Después de examinar la composición de este polvo, los científicos encontraron que estos impactos de asteroides, que emitían una gran cantidad de feldespato K al aire, causaron extinciones masivas de la especie, a diferencia de otras. K-feldespato es un grupo de minerales de feldespato que incluye ortesis y varios otros minerales.

Estos minerales no son tóxicos en sí mismos, pero cuando se elevan a la atmósfera, su polvo cambia las propiedades de las nubes: las nubes ya no reflejan la luz solar.


Asteroido smūgis Žemę nebūtinai baigtųsi masiniu rūšių išmirimu.

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El impacto de un asteroide en la Tierra no conduciría necesariamente a la extinción masiva de especies.

Entonces, cuando una gran cantidad de polvo de los campos de potasio ingresa a la atmósfera, el clima pronto comienza a calentarse. Además, la formación de nubes en general disminuye, lo que hace que la atmósfera de la Tierra sea más sensible a otros factores de cambio de temperatura, como las erupciones volcánicas.

El efecto es claramente visible en términos de la frecuencia con la que los impactos de asteroides que levantan polvo de diferentes composiciones coinciden con extinciones masivas: de los 14 impactos que recogieron una gran cantidad de polvo de campo de potasio, todos coinciden con extinciones significativas, mientras que los 18 golpes que no levantaron tal polvo que coincida con la extinción.

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El impacto de un asteroide en la Tierra no conduciría necesariamente a la extinción masiva de especies.

Este hallazgo es, con mucho, la mejor explicación de por qué algunos impactos de asteroides causan extinciones masivas de especies y otros no.

Se publican los resultados del estudio Revista de la Sociedad Geológica.

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