Qué significan las «navajas suizas» de piedra antigua

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HLos seres humanos son la única especie que vive en todos los nichos ambientales del mundo, desde los casquetes polares hasta los desiertos, desde las selvas tropicales hasta las sabanas. Como individuos somos bastante insignificantes, pero cuando estamos conectados socialmente somos la especie más dominante del planeta.

NONueva evidencia de herramientas de piedra en el sur de África mostrar esas conexiones sociales eran más fuertes y anchas de lo que pensábamos en nuestros antepasados ​​que vivieron hace unos 65.000 años, poco antes de la gran migración «fuera de África» ​​en la que comenzaron a extenderse por todo el mundo.

VÍNCULO SOCIAL Y ADAPTACIÓN

miLos primeros humanos no siempre estuvieron tan conectados. Los primeros humanos en salir de África desvanecido sin este éxito migratorio y sin dejar huella genética entre nosotros hoy.

BPero para los ancestros de las personas de hoy que viven fuera de África, fue una historia diferente. En unos pocos miles de años, migraron y se adaptaron a todo tipo de zonas ambientales del planeta.

ALos arqueólogos creen que el desarrollo de las redes sociales y la capacidad de compartir conocimientos entre diferentes grupos fue clave para este éxito. Pero, ¿cómo observamos estas redes sociales en un pasado lejano?

jPara responder a esta pregunta, los arqueólogos examinan herramientas y otros objetos hechos por el hombre que aún sobreviven en la actualidad. Suponemos que las personas que fabricaron estos objetos, como la gente de hoy, eran criaturas sociales que fabricaban objetos con significados culturales.

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CONECTIVIDAD SOCIAL HACE 65.000 AÑOS

A Una pequeña herramienta de piedra común nos dio la oportunidad de probar esta idea en el sur de África, durante un período conocido como Howiesons Poort hace unos 65.000 años. Los arqueólogos llaman a estas herramientas afiladas y versátiles «artefactos con respaldo», pero puedes pensar en ellas como una «navaja suiza de piedra»: el tipo de herramienta útil que llevas contigo para hacer varios trabajos que no puedes hacer a mano. .

jEstos cuchillos no son exclusivos de África. Se encuentran en todo el mundo y en muchas formas diferentes. Esta variedad potencial es lo que hace que estas pequeñas hojas sean tan útiles para probar la hipótesis de que los lazos sociales existieron hace más de 60.000 años.

Se han encontrado «cuchillos del ejército suizo» de piedra en todo el sur de África. Paloma de la Peña

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Acruzar el sur de África, estas cuchillas pudo se hicieron en un número de diferentes formas en diferentes lugares. Sin embargo, hace unos 65.000 años, resulta que se fabricaron con un patrón muy similar a lo largo de miles de kilómetros y múltiples nichos ambientales.

jEl hecho de que todos estuvieran hechos para parecer puntos tan similares a los fuertes lazos sociales entre grupos geográficamente distantes en el sur de África en ese momento.

yoEs importante destacar que esto muestra por primera vez que los lazos sociales existían en el sur de África justo antes de la gran migración ‘fuera de África’.

UNA HERRAMIENTA ÚTIL EN MOMENTOS DIFÍCILES

PAGSAnteriormente se pensaba que las personas hizo esas cuchillas en respuesta a diversas tensiones ambientales porque, al igual que la navaja suiza, son multifuncionales y multipropósito.

jAquí hay evidencia de que las hojas de piedra a menudo se pegaban o ataban a mangos o vástagos para fabricar herramientas complejas como lanzas, cuchillos, sierras, raspadores y taladros, y se usaban como puntas y púas para flechas. Se utilizaban para procesar materia vegetal, pieles, plumas y pieles.

OSi bien hacer la hoja de piedra no fue particularmente difícil, unir la piedra al mango sí lo fue, lo que involucró recetas complejas de pegamento y adhesivo.

DDurante Howiesons Poort, estas hojas se produjeron en grandes cantidades en todo el sur de África.

Data de la cueva de Sibudu en Sudáfrica muestra que su producción máxima se produjo durante un período muy seco, cuando había menos lluvia y menos vegetación. Estas herramientas se fabricaron durante miles de años antes de Howiesons Poort, pero fue durante este período de condiciones climáticas cambiantes que hubo un aumento fenomenal en su producción.

yoEs la multifuncionalidad y versatilidad lo que hace que esta herramienta de piedra sea tan flexible, una ventaja clave para la caza y la recolección en condiciones ambientales inciertas o inestables.

UNA RED SOCIAL FUERTE ADAPTADA AL CAMBIO CLIMÁTICO

HSin embargo, la producción de esta herramienta en la actualidad no puede considerarse como una simple respuesta funcional a las condiciones ambientales cambiantes.

yoSi su proliferación fuera simplemente una respuesta funcional a las condiciones cambiantes, entonces deberíamos ver diferencias en diferentes nichos ambientales. Pero lo que vemos es la similitud en los números de producción y la forma de los artefactos en grandes distancias y diferentes zonas ambientales.

jEsto significa que el aumento de la producción debe verse como parte de una respuesta mediada socialmente a las condiciones ambientales cambiantes, con el fortalecimiento de los lazos sociales a larga distancia que facilitan el acceso a recursos escasos, incluso impredecibles.

ja imagen de la ‘navaja suiza’ de piedra en el sur de África proporciona una idea de la fuerza de los lazos sociales en este momento clave de la evolución humana. Su similitud sugiere que fue la fuerza de esta red social lo que permitió que las poblaciones prosperaran y se adaptaran a las condiciones climáticas cambiantes.

jEstos hallazgos tienen implicaciones globales para comprender cómo la expansión de las redes sociales contribuyó a la expansión de los humanos modernos fuera de África y hacia nuevos entornos en todo el mundo.

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