¿Qué sucede cuando el Glaciar Thwaites en la Antártida, el llamado «Glaciar del Apocalipsis», se desintegra?

Como mucho cambio climático Los activistas están señalando últimamente que el «día del juicio final» implícito en el término «Glaciar del Día del Juicio Final», el apodo dado al glaciar Thwaites en la Antártida, pronto podría estar sobre nosotros. Pero, ¿cómo será realmente este día?

Como se señaló en un papel nuevo aterrador en la revisión geociencia de la naturaleza por un equipo dirigido por el geooceanógrafo Alastair GC Graham, el glaciar Thwaites de la Antártida puede estar más cerca de un gran evento de desintegración de lo que se pensaba anteriormente.

Esto es lo nuevo en nuestra comprensión de esta situación: este nuevo estudio analizó las crestas en el fondo del mar.Estas formaciones similares a costillas revelan una fuerte evidencia de la ubicación del glaciar durante siglos a medida que la marea lo empujaba todos los días. Esto es diferente de los datos recopilados previamente sobre el glaciar, que se tomaron de mapas satelitales del hielo a medida que avanza cada vez más hacia el colapso total (o casi total) en el océano.

VER TAMBIÉN:

Las reliquias olvidadas han resurgido en la sequía extrema de este verano

Usando esta nueva forma de medir las «huellas» de los glaciares, ahora sabemos que se ha producido un derretimiento repentino en el transcurso de seis meses en algún momento de los últimos 200 años. En ese breve período, la sección del glaciar que causó estas formaciones en el fondo del océano se retiró dos veces más rápido de lo que las fotos satelitales habían podido detectar. Esto significa que, además de la pérdida constante de masa que los científicos ya conocían, también hay pulsos de descomposición muy rápidos más raros y aterradores.

READ  El Telescopio Espacial James Webb completa su segundo mes de puesta en marcha, logrando muchos hitos clave

«Thwaites realmente se está aferrando hoy a las uñas, y deberíamos esperar ver grandes cambios en pequeñas escalas de tiempo en el futuro», dijo el geofísico marino Robert Larter, uno de los coautores del estudio. dijo en un Comunicado de prensa.

La ruptura de este glaciar, por lo tanto, parece inminente, y las consecuencias de esta ruptura no son bromas. De acuerdo a un Estimación 2020 de la Colaboración Internacional de Glaciares Thwaites, hasta ahora el cuatro por ciento del aumento del nivel del mar causado por el cambio climático proviene solo de Thwaites, y un colapso total repentino elevaría los niveles del mar otras 25 pulgadas.

“Los científicos quieren saber qué tan rápido podría suceder esto”, escribió la gerente de comunicaciones de la Colaboración, Athena Dinar, en una declaración.

¿Qué tan rápido se está derritiendo el glaciar Thwaites?

La cuestión de la velocidad a la que Thwaites se está deteriorando es apremiante. Una ruptura súbita del glaciar hará que una cantidad asombrosa de agua nueva se vierta repentinamente en el océano, y es difícil no imaginar que el agua suba repentinamente, como cuando sumerges un gran cubo de hielo en un vaso lleno.

Y tal vez podría ocurrir una inundación catastrófica de la noche a la mañana, pero la evidencia disponible de este nuevo estudio incluso apunta a que el escenario del «día del juicio final» se extenderá durante al menos seis meses. Da miedo, y similar. cambios en el movimiento del agua de mar tienen precedentes históricos, pero afortunadamente, según el escenario de una sola vez, seis meses son suficientes para que las personas que viven en barrios costeros bajos puedan evacuar.

READ  La salmuera subterránea de Marte podría ser una buena fuente de oxígeno

Compruebe usted mismo el posible aumento del nivel del mar

La aterradora nueva costa de Luisiana
Crédito: Captura de pantalla / NOAA

a

Puedes ver por ti mismo cómo sería el colapso del glaciar Thwaites gracias a Visor de aumento del nivel del mar, una aplicación web creada por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Esto vuelve a dibujar cualquier costa de EE. UU. para tener en cuenta cualquier aumento del nivel del mar (en incrementos de 12 pulgadas).

Devastaría, por ejemplo, el sur de Louisiana y Mississippi. En Nueva York, sin embargo, Manhattan simplemente sería salpicada, a pesar del peligro de inundación en áreas bajas como Hudson Yards. La ciudad donde vivo, Los Ángeles, se salvaría en su mayor parte, con la excepción del área alrededor de Venice Beach.

Un nombre alarmante puede ocultar un problema mayor

Todo esto no tiene la intención de aliviar los horrores del aumento del nivel del mar, pero debe tenerse en cuenta que los científicos han expresado dudas acerca de atribuir un significado apocalíptico a Thwaites en particular, especialmente en un artículo de Jackson Ryan de CNET. «Por un lado, es una llamada de atención, también conocida como tomar estas cosas en serio«, Eric Rignot, científico de la Tierra en la NASA, le dijo a Ryan. «Por otro lado, resume la situación como si solo hubiera un mal glaciar allí. »

Como señala Ryan en este artículo, el apodo de «Glaciar del Juicio Final» «podría en realidad hacer más daño que bien», porque hay otras formaciones de hielo más grandes preocuparse por. Y como señala Ryan, “una de las principales razones por las que los científicos se sienten incómodos con esta frase es que sugiere que ya estamos condenados”.

«Doom» es un dispositivo retórico delicado para usar con eficacia en este contexto, ya que, como lo indica el IPCC sexta marcha señaló, es probable que mejores políticas climáticas conduzcan a beneficios climáticos décadas después de que entren en vigor, tal vez hasta 30 años después, según el capítulo 4 del informe. Así eran no condenados, pero al mismo tiempo, nada de lo que hagamos ahora puede beneficiar a los adultos jóvenes de hoy hasta que estén al borde de la vejez.

Esto significa que si el llamado «glaciar del apocalipsis» pende de un hilo, puede que sea demasiado tarde para evitar que se derrita.

Entonces, para recapitular: es probable que Thwaites alcance el punto de inflexión que los científicos temen y se desintegre por completo. Cuando y si lo hace, los resultados bien pueden ser catastróficos, pero no serán apocalípticos.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.